5 invenções para limpar oceanos de plástico

A limpeza plástica dos mares é um imperativo inevitável ao qual o mundo ainda não respondeu. Pelo contrário, o lixo não deixa de derramar em suas águas e a situação há muito deixou de ser grave e se tornou simplesmente dramática.

Se não agirmos, a situação acabará atingindo um ponto sem retorno. Por enquanto, os parques de lixo plástico ocupam grande parte do planeta. Eles perdem o controle, pois são presos pelas correntes das cinco principais curvas do oceano ou banheiras de hidromassagem. Mesmo se pararmos, os plásticos que existem não se decomporão por mais mil anos.

Ao fazê-lo, por outro lado, o problema não está resolvido. Sua degradação altera o ecossistema marinho de maneira terrível, à medida que substâncias químicas tóxicas são liberadas cujos efeitos estão sendo estudados com resultados muito feios. Sabe-se, por exemplo, que alguns plásticos que se degradam precocemente liberam derivados de BPA ou estireno e as consequências alteram o funcionamento de vários hormônios e causam problemas na reprodução da vida selvagem. Em, mostramos 5 invenções para limpar oceanos de plástico.

Dimensões desconhecidas

"Um novo habitat foi criado, uma situação horrível sem precedentes na história do planeta", diz Mike Moore, pesquisador do Algalita Marine Research Institute, na Califórnia, Estados Unidos. O especialista enfatiza o que é conhecido como "sopas de plástico", em que a fauna marinha é forçada a viver, em um ambiente que também envolve riscos de afogamento e acidentes que acabam com a vida de muitos animais.

Experimentos realizados em laboratório indicam que o poliestireno é especialmente perigoso , cuja degradação está contaminando a água com produtos tóxicos provenientes de grandes quantidades de produtos plásticos à deriva. Suas dimensões são desconhecidas, porque abaixo da superfície, ou seja, nos fundos, pouco explorado, pode haver uma quantidade inimaginável.

Para se ter uma idéia, estima-se que o lixo plástico oceânico exceda 5 bilhões de pedaços de plástico, cujo peso será de cerca de 150 milhões de toneladas, de acordo com dados da Ellen MacArthur Foundation e do Five Gyres Institute, em Los Angeles.

Mais lixo que peixe

Se não fizermos nada para remover esse lixo e diminuir nossa taxa de derramamento, a situação pode definitivamente ficar fora de controle. Como exemplo gráfico, também de acordo com a mesma base, despejamos um caminhão de lixo de plástico a cada minuto e, nesse caso, em 2050 dobraremos o número. Até então, os oceanos poderiam ter mais plástico que peixe, concluem.

No nível da saúde pública, a situação também cobre o problema da segurança alimentar. Não é de surpreender que as reservas de pesca se ressentam dessa degradação do ecossistema. Mas não é só isso, porque a salubridade do peixe é outra questão que treme diretamente.

Afinal, não se sabe se é melhor não ter peixe do que comê-lo poluído. De fato, essa poluição excessiva já está voltando para nós como se fosse um bumerangue diabólico. Especialistas nos alertam que "35% dos peixes que pescamos têm em média um ou dois pedaços de plástico no estômago", diz Mike Moore. Ou seja, o plástico que colocamos no mar acaba em nosso prato e, portanto, em nosso corpo. Um belo panorama.

Tentativas de resolver o problema

Assim, aguçar a criatividade é uma verdadeira urgência. Atualmente, não existem soluções para remover o lixo marinho, cuja principal dificuldade está nas pequenas partes do oceano. "Eles são muito pequenos, muito diversos e muito finos. E é necessária uma solução global", diz Erik van Sebile, cientista do Centro de Excelência em Ciência do Clima da Austrália.

Por se tratar de um problema internacional, a solução também deve ser. Então, de repente, a solução que ocorre no Sebille é prevenir. Ou seja, conscientizar sobre a importância da reciclagem e reduzir seu consumo, bem como sobre a invenção de bioplásticos não poluentes.

E, é claro, sejam bem-vindas propostas como as explicadas abaixo. Soluções ainda emergentes, muitas em fase de protótipo ou mesmo isso. Seja como for, são tentativas que apontam para as estrelas, e somente pela utopia que mostram bem merece nossa atenção.

Matriz de limpeza do oceano

A invenção do jovem holandês Boyan Slat aspira a alcançar grandes sucessos com seu sistema revolucionário, uma invenção que se espalhou pelo mundo graças à força da mídia. É um dispositivo experimental que atua como um grande funil que absorve resíduos. Batizado como Matriz de Limpeza do Oceano, ele foi projetado para absorver milhões de toneladas de plástico marinho e depois reciclá-lo in situ.

Este estudante de engenharia está convencido de que ele pode recuperar lixo plástico dos oceanos do mundo e em breve poderá provar isso. Isso será feito em um projeto piloto que trabalha na costa japonesa, no sul do país.

A próxima fase do projeto Ocean Cleanup, batizada precisamente assim, "The neXt Phase", foi inaugurada em um evento maciço estrelado por sua alma mater, a muito jovem e sempre surpreendente Boyan Slat.

Não há dúvida de que o projeto deste jovem engenheiro não passa de um fantasma. Seu ímpeto e o apoio que ele tem, tanto no nível de recursos humanos, materiais quanto econômicos, o obriga a levar a sério.

No entanto, seu objetivo representa um grande desafio que dificilmente pode ser considerado viável. Muitos duvidam de sua eficácia, embora demonstrem muitas coisas.

O próximo passo, o anunciado "The neXt Phase" com hype e pires, deixou para trás a fase experimental para começar a grande aventura de limpar o oceano em larga escala.

Nesse caso, dar tempo ao tempo é essencial para responder a essa pergunta. Em apenas alguns anos, saberemos se estamos enfrentando uma tentativa fracassada ou diante de uma invenção histórica que será realmente a solução técnica definitiva para o drama que o lixo plástico oceânico supõe.

Como o próprio Slat diz, em vez de esperar que as pessoas parem de jogar lixo ou que o plástico seja substituído por outros materiais menos poluentes, você deve apostar em dar respostas. "Temos que tirar vantagem do fato de que os humanos são muito bons em inventar soluções técnicas para nossos problemas. Precisamente, é isso que estamos fazendo." Por que não, talvez estejamos enfrentando um dos heróis do nosso tempo?

Um arranha-céu subaquático

A próxima solução é de Sung Jin Cho, um sul-coreano que opta por um gigantesco aspirador de pó projetado para coletar lixo do mar e reciclá-lo. Sua invenção futurista é chamada "Seawer" e tem a forma de um arranha-céu subaquático.

Sua idéia é colocá-lo exatamente onde essas grandes concentrações de plástico são encontradas. Embora seu projeto seja conceitual, por enquanto, a idéia ganhou o Menção Honrosa no prestigiado concurso de design do eVolo Skyscraper Competition.

Bactérias que devoram plásticos

Cientistas japoneses descobriram uma bactéria (Ideonella sakaiensis 201-F6) com uma dieta que chega até nós que nem pintou para apagar o plástico dos mares. O exposto acima demonstra um bom apetite para comer o plástico mais comum (PET ou tereftalato de polietileno), apenas o usado em garrafas de água descartáveis ​​e outros produtos, como roupas, bandejas ou recipientes.

A descoberta foi publicada na Science e, conforme detalhado, pode ajudar a reduzir o desperdício, que neste tipo de plástico excede 50 milhões de toneladas anualmente no mundo todos os anos. Antes dessa descoberta, havia evidências de que um tipo raro de fungo poderia fazer o mesmo.

A limpeza do oceano

De acordo com um estudo recente, a melhor maneira de limpar plásticos do oceano é colocar coletores perto da costa . Dessa forma, evitamos que possíveis sistemas de absorção, como os direcionados, possam danificar a vida marinha.

O projeto Ocean Cleanup planeja implementar esta proposta pelo Dr. Erik van Sebille e Peter Sherman, um estudante de graduação em física do Imperial College London. Seu estudo, publicado na Environmental Research Letters, localiza os melhores pontos para localizar os colecionadores.

Lata de lixo

Recolher plástico do mar pode parecer uma piada, e, de fato, essa curiosa lata de lixo para limpar o mar não foi inventada para funcionar em larga escala. No entanto, dentro de sua modéstia, a Seabin pode ser muito eficaz, uma lata de lixo que flutua e absorve os detritos encontrados na superfície do mar. Uma vez lá dentro, eles vazam e uma bomba devolve a água limpa ao mar.

Os pais da criatura, Andrew Turton e Peter Ceglinski, surfistas por mais sinais, inventaram essa curiosidade no Seabin Projetc, e o primeiro teste piloto será realizado no Royal Yacht Club de Palma. Quem sabe, talvez cubo por cubo faça uma pequena diferença, embora novamente impedir ainda seja a melhor opção. Talvez também o único ao nosso alcance.

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