Animais antárticos e suas características

A Antártica é o continente mais frio e inóspito do planeta Terra. Não há cidades, apenas bases científicas que relatam informações muito valiosas para todos. A parte mais oriental do continente, isto é, a de frente para a Oceania, é a zona mais fria. Aqui a Terra atinge uma altura de mais de 3.400 metros, onde, por exemplo, está localizada a estação científica russa Vostok Station . Nesse local, foi registrado no inverno (julho) de 1983, temperaturas abaixo de -90 ° C.

Ao contrário do que possa parecer, existem regiões relativamente quentes na Antártica, como a Península Antártica, que no verão tem temperaturas em torno de 0 ºC, temperaturas muito quentes para certos animais que a -15 ºC já passam pelo calor. Neste artigo do milanospettacoli.com, falaremos sobre a vida animal na Antártica, a região extremamente fria do planeta, e explicaremos as características de sua fauna e compartilharemos exemplos de animais da Antártica .

Características dos animais antárticos

As adaptações dos animais antárticos são governadas principalmente por duas regras, a regra de Allen, que postula que os animais endoderme (aqueles que regulam a temperatura do corpo) que vivem em climas frios têm membros, orelhas, focinhos ou a cauda é menor para minimizar as perdas de calor e a regra de Bergmann, que afirma que, com a mesma intenção de regular as perdas de calor, os animais que vivem nessas áreas frias têm um corpo muito maior do que as espécies Eles vivem em áreas temperadas ou tropicais. Por exemplo, os pinguins que vivem nos polos são maiores que os pinguins tropicais.

Para sobreviver neste tipo de clima, os animais são adaptados para acumular grandes quantidades de gordura sob a pele, evitando a perda de calor. A pele é muito espessa e, nos animais com pêlos, geralmente é muito densa, acumulando ar no interior para criar uma camada isolante. É o caso de alguns ungulados e ursos, embora não existam ursos polares na Antártica, nem mamíferos desse tipo. As vedações também mudam.

Durante os períodos mais frios do inverno, alguns animais migram para outras áreas um pouco mais quentes, sendo esta uma estratégia prioritária nas aves.

Fauna Antártica

Os animais que vivem na Antártica são principalmente aquáticos, como focas, pingüins e outras aves. Também encontramos alguns invertebrados marinhos e cetáceos.

Os exemplos que detalharemos abaixo e, portanto, são excelentes representantes da fauna da Antártica, são os seguintes:

  • Pinguim-imperador
  • Krill
  • Leopardo do mar
  • Selo de Weddell
  • Selo de caranguejo
  • Ross Seal
  • Petrel Antártico

1. Pinguim-imperador

O pinguim-imperador ( Aptenodytes forsteri ) vive em toda a costa norte do continente antártico, distribuindo-se circumpolarmente. Esta espécie foi classificada como quase ameaçada, pois sua população diminui lentamente devido às mudanças climáticas. Esta espécie passa muito calor quando a temperatura sobe para -15 ºC.

Os pinguins-imperador se alimentam principalmente de peixes no Oceano Antártico, mas também podem se alimentar de krill e cefalópodes. Eles têm um ciclo de reprodução anual . As colônias são formadas entre março e abril. Como um fato curioso sobre esses animais da Antártica, podemos dizer que eles depositam os ovos entre maio e junho, no gelo, embora o ovo seja colocado nas pernas de um dos pais para impedir que congelem. No final do ano, as galinhas se tornam independentes.

2. Krill

O krill antártico ( Euphausia superba ) é a base da cadeia alimentar nessa região do planeta. É um pequeno crustáceo malacostrace que vive em enxames com mais de 10 quilômetros de comprimento. Sua distribuição é circumpolar, embora as maiores populações sejam encontradas no Atlântico Sul, perto da península Antártica.

3. leopardo do mar

Os leopardos marinhos ( Hydrurga leptonyx ), outros animais da Antártica, estão distribuídos pelas águas antárticas e subantárticas. As fêmeas são maiores que os machos, atingindo 500 kg, sendo este o principal dimorfismo sexual da espécie. Os jovens geralmente nascem no gelo entre novembro e dezembro e são desmamados com apenas 4 semanas de idade.

São animais solitários, casais copulam na água, mas nunca se viram. Eles são famosos por serem grandes caçadores de pinguins, mas se alimentam igualmente de krill, outras focas, peixes, cefalópodes etc.

4. Selo Weddell

As focas de Weddell ( Leptonychotes weddellii ) têm distribuição circumpolar em todo o Oceano Antártico. Às vezes, alguns indivíduos solitários são vistos na costa sul-africana, na Nova Zelândia ou no sul da Austrália.

Como no caso anterior, as fêmeas de focas weddell são maiores que os machos, embora seu peso flutue dramaticamente na estação reprodutiva. Eles podem se reproduzir no gelo sazonal ou em terra, permitindo a formação de colônias, retornando todos os anos ao mesmo local para se reproduzir.

As focas que vivem no gelo sazonal fazem buracos com seus próprios dentes para acessar a água. Isso causa um desgaste muito rápido dos dentes, diminuindo a expectativa de vida.

5. Selo de caranguejo

A presença ou ausência de focas de caranguejo ( Lobodon carcinophaga ) no continente antártico depende de flutuações na zona de gelo sazonal. Quando as placas de gelo desaparecem, o número de focas aumenta. Algumas pessoas viajam para o sul da África, Austrália ou América do Sul. Às vezes, eles entram no continente, conseguindo encontrar um espécime vivo a 113 quilômetros da coisa e a uma altitude de 920 metros.

Quando as fêmeas das focas do caranguejo vão dar à luz, elas fazem isso em uma placa de gelo, sendo sempre, mãe e filho, acompanhadas pelo macho, que auxilia no nascimento da fêmea . O casal e os filhotes permanecerão juntos até algumas semanas após o desmame do filhote.

6. Selo de Ross

Outro animal na Antártica, as focas de Ross ( Ommatophoca rossii ) são distribuídas circumpolarmente por todo o continente antártico. Eles geralmente são adicionados em grandes grupos em massas de gelo flutuantes durante o verão para se reproduzir.

Essas focas são as menores das quatro espécies encontradas na Antártica, pesando apenas 216 kg. Indivíduos desta espécie passam vários meses em mar aberto, sem se aproximar do continente. Eles se reúnem em janeiro, quando mudam de pêlo. Eles nascem em novembro e desmamam com um mês de idade. Estudos genéticos mostram que é uma espécie monogâmica .

Imagem: www.earth.com

7. Petrel antártico

O petrel antártico ( Thalassoica antárctica ) é distribuído ao longo de toda a costa do contêiner, formando parte da fauna da Antártica, embora prefira as ilhas próximas ao ninho . Nestas ilhas existem abundantes falésias rochosas, livres de neve, onde este pássaro nidifica.

A principal comida de Petrel é o krill, embora peixes e cefalópodes também possam ser consumidos.

Outros animais da Antártica

Toda a fauna da Antártica está ligada de uma forma ou de outra ao oceano, não havendo espécies puramente terrestres. Outros animais aquáticos da Antártica:

  • Gorgónias ( Tauroprimnoa austasensis e Digitogorgia kuekenthali )
  • Peixe prateado antártico ( Pleuragramma antarctica )
  • Patim antártico da estrela (Amblyraja georgiano)
  • Andorinha-do-mar antártica ( Sterna vittata )
  • Pato-petrel antártico ( Pachyptila desolata )
  • Minke rorcual ou antártico do sul ( Balaenoptera bonaerensis )
  • Tubarão-do-sul ( Somniosus antarcticus )
  • Fulmar austral, prata petrel ou petrel austral ( Fulmarus glacialoides )
  • Página subantártica ( Stercorarius antarcticus )
  • Peixe- espinho ( Zanclorhynchus spinifer )

Animais antárticos em perigo de extinção

De acordo com a IUCN (União Internacional para Conservação da Natureza), existem vários animais ameaçados de extinção na Antártica. Provavelmente são mais, mas não há dados suficientes para determiná-lo. Há uma espécie criticamente ameaçada, a baleia azul antártica ( Balaenoptera musculus intermedia ), o número de indivíduos diminuiu 97% desde 1926 até o presente. Acredita-se que a população tenha diminuído de maneira exagerada até 1970 como resultado da caça às baleias, mas desde então aumentou um pouco.

E 3 espécies ameaçadas de extinção:

  • Albatroz fumado ( Phoebetria fusca ). Esta espécie esteve criticamente ameaçada até 2012, devido a causas de pesca. Agora ele está em perigo porque acredita-se, de acordo com os avistamentos, que o tamanho da população é maior.
  • Albatroz Real del Norte ( Diomedea sanfordi ). O albatroz real do norte estava em perigo crítico de extinção devido a fortes tempestades que ocorreram na década de 1980, causadas por mudanças no clima. Atualmente, não há dados suficientes, sua população estabilizou e agora diminui novamente.
  • Albatroz-de- cabeça-cinza ( Talasarche chrysostoma ). A taxa de declínio dessa espécie é muito rápida nas últimas 3 gerações (90 anos). A principal causa do desaparecimento da espécie é a pesca com palangre.

Existem outros animais em extinção que, embora não morem na Antártida, passam perto de suas costas em seus movimentos migratórios, como o petrel do Atlântico ( Pterodroma incerta ), o pinguim Sclater ou o pinguim Antipode ( Eudyptes sclateri ), o Albatroz de nariz amarelo índico ( Thalassarche carteri ) ou albatroz de antípoda ( Diomedea antipodensis ).

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Bibliografia
  • BirdLife International 2018. Aptenodytes forsteri . A Lista Vermelha da IUCN de Espécies Ameaçadas 2018: e.T22697752A132600320.
  • BirdLife International 2018 . Sanfordi diomedea . A Lista Vermelha da IUCN de Espécies Ameaçadas 2018: e.T22728323A132656392.
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