Animais predadores - Significado, tipos e exemplos

Dentro de uma comunidade ecológica, existem centenas de interações diferentes entre espécies diferentes, todas essas interações destinam-se a manter o equilíbrio dentro da comunidade e, portanto, do ecossistema.

Uma das relações mais importantes é aquela criada entre um predador e sua presa; portanto, neste artigo de milanospettacoli.com, falaremos sobre o que são animais predadores, explicando detalhadamente essa qualidade, quais tipos existem e também veremos alguns exemplos representativos.

O que é predação?

A predação ocorre quando um organismo mata e se alimenta de outro, sem ter que pertencer a ambos os organismos ao Reino Animal; portanto, o significado de predadores é aquele organismo que caça, mata e come outros seres.

O ato de predação é um processo que normalmente consome muita energia tanto no animal que caça como no animal caçado. Mas também fornece energia para manter as funções vitais do predador, causando a morte do animal presa. A predação, portanto, tem duas funções ecológicas principais, no nível individual, uma vez que o estado físico da barragem piora acentuadamente, impedindo a reprodução futura e no nível da comunidade, à medida que o número de presas é reduzido.

Quando pensamos em predação, a primeira coisa que vem à mente é a interação carnívora em que um animal mata outro, como uma coruja caçando ratos ou uma raposa que caça um coelho. Talvez as interações menos óbvias sejam aquelas que envolvem vários indivíduos predadores que caçam presas maiores, como um grupo de lobos caçando um cervo ou um grupo de baleias assassinas perseguindo uma baleia maior. Esse tipo de predação em grupo também é muito comum em formigas, vespas ou aranhas sociais.

Algo ainda menos óbvio é a predação de sementes que, às vezes, podem constituir uma predação. As sementes são organismos que, em circunstâncias ideais, crescerão para constituir uma planta. Portanto, o consumo de uma semente mata a planta antes de crescer.

Por outro lado, nem todos os predadores são animais. Plantas carnívoras, como a armadilha de Vênus, consomem insetos para obter o suprimento de nitrogênio de que precisam e que falta no solo onde vivem.

Tipos de predadores

Focando no Reino Animal, podemos diferenciar vários tipos de predadores:

  • Predadores verdadeiros ou carnívoros : eles são os animais que caçam suas presas (sempre outro animal), você os mata e os consome em um curto período de tempo. Saiba mais sobre animais carnívoros.
  • Herbívoros : são os animais que se alimentam de plantas, sementes ou frutos verdes. Em princípio, eles não precisam terminar a vida do indivíduo, mas podem causar um grau diferente de dano. Saiba mais sobre animais herbívoros.
  • Parasitóides : são insetos que parasitam outros insetos, de modo que uma fêmea deposita os ovos dentro ou sobre outros insetos, quando os ovos eclodem, as larvas devoram seu hospedeiro até a morte.
  • Parasitas : existem animais que parasitam outros animais, causando danos menores ou graves, incluindo a morte. Saiba mais sobre parasitismo em animais.
  • Canibais : são os animais que se alimentam de indivíduos de sua própria espécie. Normalmente isso acontece em momentos específicos do ciclo de vida do animal.

Exemplos de predadores

Há uma infinidade de animais predadores, alguns grandes como o urso polar, provavelmente o maior animal predador verdadeiro na superfície da Terra, chegando a 3 metros de altura se estiver nas patas traseiras. Este animal que vive no Ártico, alimenta-se principalmente de focas e peixes.

Outro grande predador é a baleia azul, capaz de ingerir milhares de peixes e krill quando abre a boca. No oceano também encontramos atuns, poderosos e rápidos predadores marinhos.

Por outro lado, um bom exemplo de predador de parasitóides são as vespas da família Braconidae. As fêmeas dessas vespas depositam seus ovos dentro de certas espécies de lagartas. Quando as larvas deixam os ovos, elas começam a devorar lentamente o interior da lagarta, até que produzam a morte e a deixem.

Embora possa parecer estranho, o canibalismo é muito comum na natureza, embora as espécies que o praticam o façam apenas em determinados momentos, como um leão macho devorando os filhotes de seu rival derrotado. O sapo-touro também pode se alimentar de indivíduos da mesma espécie, porém mais jovens quando há superpopulação. A foca-leopardo, em tempos de fome, pode ser consumida por seus próprios filhos ou por outras focas.

O louva-deus é um dos insetos predadores mais vorazes, praticando também o canibalismo quando a fêmea come o macho durante a relação sexual. Outro artrópode predador, embora não seja um inseto, é o scolopendra, com certas espécies sendo capazes de caçar pequenos pássaros ou roedores.

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Bibliografia
  • Sack, J. (2003). Predador em ecossistemas: definição e explicação. Study.com Cursos de Ciências, Capítulo 20, Lição 8.
  • Stevens, A. (2010). Predação, Herbivoria e Parasitismo. Nature Education Knowledge, 3 (10): 36

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