Bactérias, bons aliados da ecologia

As bactérias podem nos ajudar a cuidar do meio ambiente de muitas maneiras diferentes. Desde a produção de energias alternativas que, às vezes, até nos permitem eliminar nossos resíduos, por exemplo, a limpeza de ambientes contaminados como resultado de catástrofes ambientais.

Neste post, veremos diferentes usos de bactérias que são tão úteis quanto amigáveis ​​ao meio ambiente. As descobertas científicas são chocantes em muitas ocasiões, mas, acima de tudo, elas nos colocam na trilha das descobertas surpreendentes que o futuro certamente nos reserva. Em, explicamos por que as bactérias são bons aliados da ecologia.

Descontaminação de usos

A descoberta foi feita em um depósito de PET, um dos plásticos mais comuns para a fabricação de garrafas para uso alimentar, bem como para a indústria têxtil.

Milhões de toneladas são produzidas todos os anos e a reciclagem representa um problema devido à sua dificuldade. No entanto, o problema poderia ter contado os dias graças à Ideonella sakaiensis, uma bactéria que converte o PET em sua principal fonte de carbono.

A partir disso, os cientistas podem projetar enzimas que facilitam a reciclagem de outros plásticos. Seus descobridores, cientistas japoneses do Instituto de Tecnologia de Kyoto e da Universidade Keio, agora enfrentam a tarefa de ter essa ferramenta poderosa usada para degradar nossos plásticos.

A degradação do petróleo é outra das utilidades que as bactérias nos fornecem. Também desta vez, foi baseado em uma descoberta, especificamente da bactéria Oleispira antartica RB-8, capaz de obter carbono a partir de hidrocarbonetos.

Seu metabolismo faz com que seja um verdadeiro tesouro limpar áreas polares e leitos marinhos afetados por derramamentos de óleo. Embora existam outras bactérias que também sejam úteis para esse mesmo objetivo, sua eficácia em resistir a ambientes com alta salinidade e baixa temperatura faz com que seja uma grande descoberta.

Lysinibacillus sphaericus também é inestimável para a descontaminação de água e solo contaminados. Seu uso vem colhendo sucessos há mais de cinco anos, graças à sua capacidade de acumular hidrocarbonetos e metais pesados.

Por sua vez, essas e outras cepas eram anteriormente eficazes para matar mosquitos sem a necessidade de usar pesticidas, um vetor perigoso de doenças cuja gravidade é exacerbada pelo progresso do aquecimento global.

Iluminação e biocombustíveis

Se queremos iluminar a noite da maneira mais "natural", o objetivo é recorrer à natureza. Sem ir mais longe, para bactérias bioluminescentes. O projeto Glowee é um exemplo de quanto pode ser feito com esse fenômeno natural, especificamente usando as bactérias que decompõem uma conhecida como luciferina.

Utilizando-os na iluminação de pôsteres ou vitrines, eles conseguiram substituir a eletricidade pela bioluminescência. O processo de geração é devido ao uso de bactérias enzimáticas para quebrar o referido composto, liberando um brilho azul esverdeado. Seu potencial para iluminação noturna nas cidades é enorme.

Em outra ordem, as bactérias também são essenciais para a produção de alguns tipos de biodiesel. Os casos são muito diversos, assim como os métodos utilizados. Um dos mais surpreendentes, inventado pela Universidade de Michigan, nos Estados Unidos, nós o conhecemos há apenas uma década.

Graças a uma enzima presente em um micróbio que vive no estômago de vacas, cuja função é ajudar a digerir as pastagens, é fundamental na produção de biodiesel. Como esses pesquisadores descobriram, a enzima também pode ser usada para transformar fibras vegetais em açúcares simples, cuja fermentação é básica para gerar etanol com o qual alimentar os veículos.

Além da descoberta, os pesquisadores inventaram um método para as plantas incluírem essa enzima. A grande conquista foi garantir que o gene que produz a enzima possa ser transplantado para a célula da planta. Isso abre as portas para a fabricação de biocombustíveis de toda a planta, incluindo o que era tradicionalmente descartado.

O resultado é a reprodução do processo que é realizado no estômago das vacas para obter uma nova técnica. Do mesmo modo que as vacas transformam fibras vegetais ou celulósicas em energia através da intervenção de bactérias, o mesmo é alcançado para facilitar a fabricação de biocombustíveis.

Graças a essa nova técnica, você pode usar toda a planta e obter melhor desempenho sem disparar o preço. Pelo contrário, transformar celulose em biodiesel implica o uso de diferentes enzimas, que geralmente são adquiridas a um preço barato. Agora, porém, esse custo é evitado e é possível fabricar etanol muito mais barato. Obviamente, para isso, era necessário realizar um trabalho de laboratório minucioso, que se mostrava caro. Finalmente, o sucesso fez valer a pena.

Outros projetos semelhantes são baseados em descobertas não menos surpreendentes. A Universidade de Tulane, em Nova Orleans, descobriu um método realmente curioso para a reciclagem de papel. Graças à ação de uma bactéria batizada como TU-103, é possível produzir a celulose do papel butanol, um biocombustível que queima de maneira limpa, o que reduz as emissões de CO2.

A modificação de bactérias, por outro lado, permite seu uso em sistemas de produção de biocombustíveis que parecem ficção científica. Entre outros, eles nos permitem acariciar o sonho de converter energia solar em combustível líquido.

A descoberta científica de Daniel Nocera, um prestigiado cientista americano, destaca-se contra outras tentativas semelhantes. Suas constantes tentativas de encontrar combustíveis viáveis ​​inspirados na fotossíntese das plantas provavelmente atingem sua expressão máxima.

É um sistema sofisticado que tira proveito de uma bactéria geneticamente modificada para converter energia solar em biocombustível. Através da energia solar, o hidrogênio é obtido da água em um primeiro passo. É então que as bactérias modificadas da espécie Ralstonia eutropha são eficazes para transformar o CO2 em isopropanol, um álcool que deve se tornar um líquido para ser usado como combustível.

Seu sucesso levaria a uma revolução energética planetária. Por enquanto, porém, é uma descoberta científica. Sua comercialização ainda está longe, mas o laboratório da Nocera continua a tomar medidas pequenas, mas decisivas, para melhorar esse novo combustível.

Se você quiser ler mais artigos semelhantes ao Bactérias, bons aliados da ecologia, recomendamos que você entre na nossa categoria de Outra ecologia.

Recomendado

Otite em gatos
2019
Animais marinhos em Baja California
2019
O que significa quando um gato urina na cama?
2019