Definição de ecologia

Temos que voltar à década de 1860 para encontrar a origem do termo ecologia, neologismo cunhado pelo alemão Ernst Haeckel das palavras gregas oikos (casa, casa) e logotipos (estudo), para que seu significado fosse algo como a ciência ou estudo de nossa casa, isto é, do habitat ou ambiente natural.

Sua origem, no entanto, é duvidosa. Embora sua atribuição a Haeckel seja comumente aceita, é preciso dizer que foi possivelmente usada pela primeira vez anos antes. Especificamente, há evidências de uma carta de 1 de janeiro de 1858 que o naturalista americano Henry David Thoreau escreveu para um parente dele, onde você pode ler o seguinte:

"O Sr. Hoar ainda está em Concord, ocupado em Botânica, Ecologia etc., a fim de tornar sua futura residência no exterior realmente lucrativa." Continue lendo este artigo para saber qual é a definição de ecologia .

O que a ecologia estuda?

Embora Haeckel partisse de uma definição de ecologia como uma abordagem científica para as relações dos seres vivos entre si e com o meio ambiente, também poderia incluir o estudo das características desse mesmo ambiente, que inclui uma série de aspectos relacionados a funcionamento do ecossistema.

Considerada um ramo da biologia, atualmente a ecologia é uma ciência que estuda a interação entre os seres vivos e seu ambiente em um nível multidisciplinar, ou seja, usando diferentes ciências, como matemática, geografia, química, física, política, ética ou, por exemplo, geologia.

Mas, além de uma definição convencional, a essência da ecologia não é outra senão a enorme variedade de processos abióticos e bióticos, bem como as inter-relações envolvidas no movimento de energia e nutrientes, que regulam a estrutura e a dinâmica da populações globalmente, consideradas dentro de um ecossistema.

Os métodos básicos de estudo usados pelos ecologistas se referem aos conceitos de autoecologia (estudo das relações das espécies com o meio ambiente) e sinecologia (estudo das comunidades ou ambientes individuais e também das relações entre suas espécies).

Devido à sua grande amplitude, a ecologia tem diferentes áreas, como ecologia populacional (distribuição e importância das populações de animais e plantas), ecologia comunitária (estuda a organização e funcionamento das comunidades, formadas por populações em interação), paleoecologia (organismos fósseis de uma abordagem ecológica), ecologia comportamental (abordagem de um ponto de vista individual) ou o estudo da genética ecológica, focado nos genes dessas populações.

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