O que é biodiversidade e como medi-la?

Como em tantas outras palavras, o contexto em que são usadas determina seu significado. Nesse caso, falar sobre biodiversidade é se referir às diferentes formas de vida na Terra, seja dentro de uma abordagem profana ou científica.

Implica também referir-se não apenas às diferentes espécies, mas também a suas características, relacionamentos ou, por exemplo, sua diversidade genética e o ambiente em que são encontrados; nesse caso, estudaremos a diversidade de ecossistemas.

A popularização do termo, a partir de gírias científicas, levou ao seu uso em contextos muito diferentes e a fazê-lo a partir de novos prismas que enriquecem seu estudo, mas em todos os casos expressa a variedade ou diversidade do mundo biológico .

Origem do termo

Se queremos saber o momento exato em que a palavra "biodiversidade" nasce, temos que voltar no tempo três décadas. Foi em 1986, na primeira edição do Fórum Americano de Diversidade Biológica, organizado pelo Conselho Nacional de Pesquisa, NRC, onde o biólogo Edward Wilson usou a expressão em vez da conhecida expressão "diversidade biológica".

A partir de então, seu uso se estendeu mundialmente na área científica, política, entre ativistas ambientais e o público em geral .

A diversidade biológica é biodiversidade?

Ambos os termos são sinônimos, embora o aparecimento da contração tenha estendido o significado do termo " diversidade biológica ". Antes do surgimento do termo "biodiversidade", era considerado sinônimo de riqueza de espécies, incluindo o conceito de diversidade genética e, finalmente, em 1986, também abrangia a diversidade ecológica.

As espécies, a medida da biodiversidade

Como é sabido, a espécie é um conceito central da biologia . É também um elemento essencial para o ativismo, e nele eles baseiam grande parte de suas pesquisas, ações e reivindicações.

Especificamente, a riqueza de espécies (seu número) é estudada para medir a biodiversidade em uma determinada área, bem como para estabelecer comparações entre regiões ou, é claro, para determinar quais espécies estão ameaçadas. É, em suma, a medida geral mais básica e funcional.

No entanto, como tal, a riqueza de espécies é uma medida incompleta da biodiversidade. Entre outros problemas, não permite ter uma visão completa da biodiversidade . Entre outras desvantagens, por exemplo, comparações sobre diversidade geográfica não podem ser feitas.

Essa falta de unidades de medida acabou englobando muitas outras. Além da riqueza de espécies ou espécies, foi introduzido o conceito de espécies endêmicas e as diferenças entre espécies, formas novas e complementares de medir a biodiversidade.

Outros conceitos que ajudam a medir

O conhecimento das espécies, tanto sua definição quanto sua organização taxonômica, nos ajuda a conhecer as relações entre os organismos . Além de permitir traçar uma linha evolutiva, indica as semelhanças e diferenças entre elas.

Basicamente, podemos dizer que quanto mais diferentes as espécies, maior a biodiversidade em um determinado habitat ou ecossistema. Graças à sua classificação, melhoramos a ferramenta de biodiversidade . Não é de surpreender que a maior ou menor afinidade entre as espécies ou a importância ecológica de uma ou outra possam ser usadas ao decidir quais áreas são mais valiosas do que outras em termos de biodiversidade.

Com base nos resultados obtidos, podem ser planejadas campanhas de preservação que favorecem determinadas áreas. Em particular, será muito útil quando os recursos forem escassos e você tiver que decidir onde investi-los.

Outros conceitos que ajudam a medir a biodiversidade se referem à diversidade genética ou, entre outros, à diversidade de ecossistemas. Enquanto o primeiro se refere à reserva de diversidade genética que cada espécie compartilha, bem como suas variações, dependendo da dispersão geográfica ou do fenômeno conhecido como erosão genética, o que leva à perda da mesma.

Por seu lado, a diversidade de ecossistemas e habitats é outra chave para definir melhor a biodiversidade. Existem diferentes maneiras de classificá-los, e os fatores considerados, como clima, vegetação ou diversidade de espécies, também variam.

Objetivo: preservar a biodiversidade

A grande preocupação de um amplo setor de ciências biológicas está relacionada à extinção de espécies, embora sua contribuição seja feita a partir de uma abordagem multidisciplinar. Conservar a biodiversidade requer parar a perda de habitat e acabar com os problemas relacionados às mudanças climáticas ou, por exemplo, a caça.

Embora seja a lei da vida que muitas espécies desaparecem, atualmente estamos sofrendo um declínio acelerado, como resultado de uma intervenção dramática e imparável dos seres humanos. A ciência nos adverte não apenas que estamos matando espécies importantes, como os polinizadores, mas que estamos à beira da sexta grande extinção.

Conclusões

De acordo com um estudo americano publicado na revista Science, a biodiversidade está à beira do colapso, principalmente porque, uma vez que os seres humanos existem, as espécies vegetais e animais desaparecem cada vez mais rápido.

Além disso, deve-se ter em mente que o desaparecimento das espécies implica no desequilíbrio dos ecossistemas, a ponto de ocorrer o desaparecimento de cadeias. Para o mais puro efeito dominó, e o ser humano é apenas mais uma peça que cairá. O exemplo mais conhecido de abelhas é suficiente para entender o quanto dependemos da natureza para sobreviver. Como os cientistas dizem, repetidamente, cabe a nós salvar ou condenar-nos.

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