O que é o vento solar e como isso afeta a Terra

Em 1989, houve uma grande falha elétrica no Quebec que deixou 6 milhões de pessoas sem energia entre o Canadá e os Estados Unidos. Esse blecaute durou 9 horas, mas não apenas afetou a área, mas também houve falhas nos satélites de defesa e comunicação, modificando suas órbitas.

Quando começou a investigar o que causou esse apagão, descobriu-se que era devido ao vento solar e seu efeito na Terra, o que deu origem a uma nova ciência conhecida como meteorologia espacial, uma disciplina que vai da ciência à tecnologia, e com implicações sociais.

No artigo a seguir, falamos sobre o que é o vento solar e como ele afeta a Terra, explicando tudo sobre esse fenômeno pouco conhecido.

Vento solar e tempestade solar

Da Terra, o Sol nos parece uma enorme bola imóvel, cujo brilho é constante. A realidade não é assim, muito menos, mas em suas explosões de superfície e outros fenômenos que causam proeminências, explosões e emissões de sua massa ocorrem continuamente .

Em cada uma dessas explosões, o Sol libera uma grande quantidade de energia, uma energia equivalente ao lançamento de mais de 35.000 bombas atômicas como a lançada em Hiroshima. Com eles, as partículas solares são liberadas no espaço, bem como os campos magnéticos que nos afetam quando vão para a Terra. Esses campos magnéticos causam grandes mudanças na Terra e em seu ambiente, isto é, na atmosfera, na ionosfera ou na magnetosfera, mas os efeitos também são percebidos em sua própria superfície.

O comportamento do Sol muda a cada 11 anos, em um sistema semelhante ao das estações da Terra. Há tempos mais calmos e mais ocupados, nesse sentido podemos distinguir entre duas "meteorologias solares" :

  • Tempestade solar : também conhecida como tempestades geomagnéticas, que podem ser comparadas com um furacão ou tornado terrestre, resultado dessas grandes explosões no sol.
  • Vento solar : é o fluxo contínuo que o Sol emite quando está em um momento calmo.

Seja como for, o Sol e seu magnetismo estão relacionados ao da Terra, interagindo e distorcendo, criando, por sua vez, correntes de eletricidade na atmosfera da superfície da Terra.

O vento solar como isso afeta a Terra

Como explicamos no início, o apagão do Quebec em 1989 foi o ponto de virada no estudo dos efeitos do vento solar na Terra. No entanto, existem inúmeros registros que temos sobre os efeitos produzidos pela emissão de massa solar em nosso planeta e, especificamente, em sistemas de tecnologia.

Abaixo, explicamos os diferentes sistemas tecnológicos que são afetados pelo vento solar :

  • Tecnologia de interpretação geológica.
  • Redes de alta tensão
  • Oleodutos e gasodutos.
  • Telecomunicações a longas distâncias.
  • O sistema de sinalização de trem.

Alguns desses sistemas são explicados pela interferência que causa no campo magnético, outros pelas alterações que ocorrem nos materiais condutores com os quais são construídos. Mas, além de todas as mencionadas, também existem outras tecnologias afetadas pela modificação da amplitude e fase das ondas eletromagnéticas, por exemplo, sistemas de navegação e comunicação, que podem causar erros de GPS.

Mas as partículas solares não apenas afetam a superfície, mas a atmosfera da Terra e a magnetosfera nos protegem de sua radiação; no entanto, astronautas, quando deixam essa camada protetora, são expostos à sua grande energia, que pode causar mutações genéticas e de DNA.

Magnetosfera e vento solar

A magnetosfera é uma das muitas camadas que circundam a Terra . Nesse caso, estamos falando do maior e mais externo dos que constituem a atmosfera da Terra, começando a 500 km da superfície e estendendo-se pelo espaço a mais de 60.000 km.Na realidade, é apenas um campo magnético produzido dentro da terra. Nosso planeta possui um núcleo de ferro a temperaturas muito altas que, com a rotação da Terra, como se fosse um dínamo, transformam o planeta em um grande ímã, com pólos de campo e magnéticos.

Isso não é algo específico da Terra; de fato, outros planetas de nosso mesmo sistema, como Saturno, Júpiter, Netuno e Urano, também têm, no entanto, o da Terra é o mais poderoso de todos, impedindo muito o vento solar não pode passar por ele.

Importância da magnetosfera

Como dissemos, a magnetosfera é um elemento indispensável para a vida em nosso planeta e sua importância se deve ao seu desempenho como um escudo contra partículas solares. Pesquisas científicas mostram que sem a magnetosfera, a vida em nosso planeta seria impossível, pois a maior parte da água teria desaparecido. De fato, acredita-se que algo semelhante foi o que aconteceu com Marte.

Vento solar e auroras polares

As auroras polares são um dos espetáculos mais espetaculares e maravilhosos que podem ser observados na Terra, um fenômeno que fascina a humanidade desde os tempos antigos. Estes são alguns brilhos ou luminescências que aparecem no céu à noite nos postes ou em áreas próximas. Quando ocorrem no hemisfério sul, são conhecidas como auroras do sul, enquanto no norte são chamadas auroras do norte.

Falaremos sobre as auroras polares porque elas estão intimamente ligadas ao magnetismo da Terra, ao vento solar e a todos os conceitos sobre os quais falamos ao longo do artigo, e é que as auroras polares são criadas quando as partículas emitidas pelo Sol - o vento impacto solar com a magnetosfera e mova-se através dela. Essas partículas são armazenadas no campo magnético e, quando essa energia se torna impossível de armazenar, é quando é acionada como radiação eletromagnética, que acaba causando esses efeitos de luz brilhante.

As auroras polares nem sempre são as mesmas, mas estão mudando muito e podem ter cores, formas e estruturas diferentes. Assim, muitas variações podem ser encontradas, no entanto, as luzes do norte típicas são geralmente dadas desta maneira:

  • Quando a noite cai, um arco alongado aparece que se estende além do horizonte, normalmente, cresce de leste a oeste.
  • Por volta da meia-noite, esse arco aumenta seu brilho, além disso, as ondas são formadas através do arco e prolongam os raios de luz.
  • Todo o céu começa a ser coberto por esses raios, espirais e faixas de luz, que se movem pelo horizonte.
  • Geralmente dura entre minutos e horas, não há tempo definido.
  • À medida que o sol se aproxima, essas luzes desaparecem, deixando apenas algumas partes do céu iluminadas.

Se você quiser ler mais artigos semelhantes a O que é o vento solar e como isso afeta a Terra, recomendamos que você entre na nossa categoria de Curiosidades da Terra e do universo.

Recomendado

Hospital Veterinário de Montjuïc
2019
Vantagens de ter um husky siberiano
2019
Argumentos contra touradas
2019