O que é um poluente do ar?

Quem acompanha as notícias em qualquer uma das muitas mídias disponíveis hoje em dia já ouviu falar em poluição do ar. Todos sabemos que é indesejável e que tem a ver principalmente com atividades humanas e com o aquecimento global. Mas você sabe o que é um poluente do ar, qual é a poluição do ar e quais são suas principais causas e conseqüências? Junte-se a nós neste artigo e saiba mais sobre todos esses problemas relacionados à poluição ambiental.

O que é a poluição do ar ou do ar

O ar do nosso planeta contém uma infinidade de substâncias e elementos que podem ser encontrados nele naturalmente. No entanto, também pode conter um grande número de elementos, compostos e formas de energia prejudiciais, tanto para a espécie humana quanto para o resto da vida. A presença desses elementos poluentes é o que põe em risco nossa saúde e o equilíbrio do planeta, e é o que geralmente nos referimos quando falamos de ar ou poluição do ar .

Saiba mais sobre a poluição do ar, suas causas, consequências e soluções com este outro post.

O que é um poluente atmosférico - definição

Assim, como acabamos de dizer, um poluente ou poluente do ar é um dos materiais ou formas de energia presentes no ar e negativos para o meio ambiente e podem ser de origem não natural (por exemplo, gases que se originam da combustão de materiais fósseis), ou seja, mas está em uma concentração mais alta do que a adequada para o equilíbrio natural (por exemplo, os gases que ocorrem quando há uma explosão vulcânica).

Existem vários tipos de poluentes ou poluentes do ar, como veremos abaixo, mas principalmente podemos indicar que existem poluentes gasosos e partículas em suspensão, também chamadas de aerossóis.

Tipos de poluentes atmosféricos ou atmosféricos - exemplos

No entanto, falar apenas de poluentes do ar pode ser excessivamente geral, uma vez que existe uma grande variedade de maneiras pelas quais eles podem ser encontrados. A classificação principal os divide em poluentes primários e secundários .

Um poluente primário é aquele que é emitido diretamente na atmosfera e em sua composição, sem alterações. São produtos prejudiciais à vida natural ou ao ser humano em si, simplesmente por estar e entrar em contato conosco. Um exemplo de um contaminante primário é o dióxido de enxofre, SO2.

Em contraste, um poluente secundário é gerado na atmosfera a partir de processos químicos que afetam poluentes primários ou elementos não poluentes. Um desses poluentes mais perigosos é o ácido sulfúrico, o H2SO4.

Também podemos diferenciar elementos poluentes, dependendo de serem poluentes gasosos ou partículas em suspensão.

Poluentes gasosos são vapores e compostos na forma de gás que podem ser encontrados na atmosfera em concentrações variadas. O mais conhecido deles é o dióxido de carbono ou CO2, que tem um grande papel no efeito estufa.

Partículas suspensas ou aerossóis são misturas de partículas no estado sólido ou líquido que flutuam em algum gás. Quando são grandes o suficiente, podemos vê-los a olho nu, como é o caso da fumaça, mas muitos outros são menores e invisíveis ao olho humano.

Para expandir essas informações, recomendamos a leitura deste outro artigo sobre o que são os poluentes do ar.

Causas da poluição do ar

A origem da poluição do ar proveniente de fontes artificiais, antrópicas ou humanas remonta ao início da Revolução Industrial, no século XVIII. Suas principais causas são fábricas e indústrias pesadas e o uso de combustíveis fósseis em todos os tipos de campos, cuja combustão lança grandes quantidades de poluentes na atmosfera. Atualmente, a maioria das sociedades e países está ciente, em uma extensão diferente, do perigo de jogar tantos poluentes na atmosfera, e mais e mais medidas estão sendo tomadas para reduzir as emissões, assim como o recente anúncio da intenção de eliminar Carros com motores a gasolina ou diesel na Europa até 2050.

No entanto, também existem poluentes atmosféricos provenientes de fontes naturais . É o caso de incêndios florestais, vulcões ou metano, criados na decomposição da matéria orgânica ou encontrados em sacos subterrâneos de gás natural.

Descubra mais sobre os poluentes na atmosfera lendo sobre as causas neste post em que expomos Por que o ar está contaminado.

Consequências da poluição do ar

Os efeitos da poluição do ar são muito variados, mas os principais resultados da alta presença de alguns poluentes do ar são o efeito estufa e os danos recebidos pela camada de ozônio.

O efeito estufa ocorre quando o acúmulo de poluentes do ar faz com que a atmosfera retenha uma quantidade maior de calor do que deveria dos raios solares. Isso ocorre porque os poluentes formam uma camada que impede que o calor retorne ao espaço após bater contra a Terra, e hoje muitos cientistas consideram isso a causa do aquecimento global. O aquecimento global pode ter efeitos desastrosos que podem tornar o planeta ou muitas de suas áreas inabitáveis.

A camada de ozônio, que na verdade é uma forma de oxigênio O3, é responsável por repelir uma parte importante dos raios ultravioletas que vêm do sol. Alguns compostos, como os CFCs, causam a destruição da camada de ozônio, e esses UVs atingem a superfície do planeta com maior incidência, colocando em risco a vida animal e vegetal. Saiba mais sobre a destruição da camada de ozônio: definição, causas e consequências neste outro artigo.

Além desses dois grandes efeitos, a presença de algum tipo de poluente do ar em altas concentrações é muito prejudicial à saúde humana, além de um grande número e variedade de espécies.

Se você quiser ler mais artigos semelhantes ao O que é um poluente do ar, recomendamos que você entre na nossa categoria de Poluição.

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