O que são detritos espaciais e como podemos evitá-los

Os seres humanos têm uma grande capacidade de produzir resíduos. Esse desperdício não está mais limitado apenas ao planeta Terra, a quantidade de lixo que orbita em todo o planeta está aumentando e representa um perigo para as telecomunicações e as missões espaciais, além do espaço nesta área. Isso é o que chamamos de lixo espacial.

Neste artigo, falaremos sobre o que é detritos espaciais e como podemos evitá-los, pois é vital que ele comece a reduzir sua quantidade.

O que é lixo espacial

Estima-se que cerca de 8.000 satélites estejam atualmente em órbita na Terra, dos quais aproximadamente 560 estão operacionais. Se adicionarmos isso aos resíduos gerados nas várias missões espaciais, eles produzem cerca de 600 toneladas de resíduos orbitando a Terra . Ele calcula cerca de 100 milhões de pedaços de lixo no total. As origens e tamanhos desse lixo espacial são muito diferentes, desde pequenos fragmentos de peças de metal ou tinta até satélites inteiros.

Essas peças orbitais representam um perigo real para os vários satélites importantes em comunicações humanas ou cuidados ambientais, para missões espaciais e astronautas. Um exemplo é que os astronautas da Estação Espacial Internacional (ISS) foram forçados a se esconder mais de uma vez em compartimentos especiais para evitar colisão com objetos grandes.

No entanto, de acordo com especialistas, o menor desperdício é o mais perigoso, porque são os mais difíceis de localizar e mover em alta velocidade; portanto, quando atingem o equipamento, podem gerar o efeito de uma bala de metralhadora . Tais objetos são conhecidos como detritos .

A necessidade de limpar detritos espaciais

Uma grande parte desse lixo, que é a poluição do espaço, se desintegra ao tentar atravessar a atmosfera da Terra, mas é a maior que pode atingir a superfície da Terra ou até mesmo colocar em risco os vôos comerciais. Por exemplo, durante 2007, um voo de Santiago do Chile para a Nova Zelândia relatou a presença de um fragmento de detritos espaciais a cerca de oito quilômetros de sua posição.

O problema desse lixo está aumentando, tornando a órbita da Terra intransitável devido à sua presença. Mesmo a presença de um volume crescente de detritos espaciais pode gerar outros impactos com mais objetos e, por sua vez, produzir mais resíduos, e assim por diante. Esse efeito cascata de detritos espaciais foi proposto pelo consultor da NASA Donald J. Kessler sob o nome de síndrome de Kessler.

Propostas para evitar detritos espaciais

Nos últimos anos, surgiram várias propostas internacionais para combater os detritos espaciais de maneira eficiente, ecológica e econômica. Alguns deles são:

  • Cabos eletrodinâmicos: essa proposta foi feita pela Agência Japonesa de Exploração Espacial (JAXA) e consiste em um satélite que localiza os pedaços de lixo e os descarta. Para isso, use um cabo que aproveite o magnetismo da Terra para arrastar o lixo e reduzir sua velocidade. Dessa forma, seria possível eliminar os resíduos da órbita da Terra e fazê-los atravessar a atmosfera até se desintegrarem.
  • Simulador para ancoragens eletrodinâmicas: é um projeto europeu com participação espanhola e propõe projetar uma amarração para anexá-lo a satélites. Esses laços rolariam como um rolo e se moveriam quando o satélite não estivesse mais operacional. Isso seria capaz de remover resíduos da órbita da Terra e fazê-los se desintegrar na atmosfera.
  • Laser: é outro projeto do qual uma universidade espanhola participa. Consiste na preparação de um laser que pode ser disparado da Terra e terminar com os detritos de 1 a 20 cm.
  • Arpões: consiste no desenvolvimento de um instrumento em forma de arpão para a captura de resíduos e a possibilidade de direcioná-los para a atmosfera, onde eles se desintegram.
  • Coleta de veículos: consiste em um veículo espacial que pegaria a sucata e a transportaria para a estação base.
  • Gel aéreo: consiste em um material sintético e leve, como um gel que solidifica e aprisiona tudo o que entra em contato com ele. Ele já foi usado uma vez na espaçonave Stardust para coletar poeira espacial e acredita-se que também poderia ser usado para detritos espaciais.

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