O ser humano é o principal responsável pela extinção das espécies

É verdade que as espécies podem se extinguir (e de fato o fizeram no passado) naturalmente, sem que o ser humano tenha influenciado o processo. Mas, atualmente, as atividades humanas alteram tanto a natureza e os ecossistemas que o processo de extinção é acelerado exponencialmente por causa da espécie humana. Processos como o desmatamento, em que o ser humano é o único responsável, leva a espécie à extinção cerca de cem vezes mais rápido que os processos evolutivos naturais. É o que os pesquisadores dizem em um artigo publicado na revista Science. Um exemplo é o desaparecimento dos grandes frutos que os pássaros alimentam das florestas tropicais do Brasil. As palmeiras da região produzem sementes menores, com menor sucesso de sobrevivência. Em, mostraremos por que o ser humano é o principal responsável pela extinção das espécies.

O papel do ser humano na extinção de espécies

A equipe liderada por Mauro Galetti, da Universidade Estadual Paulista, em São Paulo, Brasil, estudou a floresta usada para plantações de café e cana-de-açúcar. Foram coletadas quase dez mil sementes de 22 populações diferentes de palmeiras da espécie Euterpe edulis . Em seguida, analisando estatísticas, genética e modelos evolutivos determinaram que a ausência de aves grandes, que dispersam as sementes, foi a principal razão para a diminuição no tamanho das sementes.

Esse processo ocorre em outras partes do mundo. O desaparecimento de grandes vertebrados de seus habitats naturais produzirá mudanças sem precedentes nas trajetórias evolutivas de muitas espécies tropicais. Os cientistas estimam a extinção a uma velocidade cem vezes mais rápida pela ação do homem do que pela evolução natural.

As palmeiras produziam sementes menores em partes da floresta usadas para plantações de café e cana-de-açúcar. Grandes pássaros com bico aberto ou aqueles com mais de doze milímetros de largura, como tucanos e cotingas grandes, não os dispersaram. Por outro lado, em florestas onde o homem não colocou a mão, as palmeiras continuam produzindo sementes grandes, que podem ser dispersadas com sucesso pelos pássaros. Além disso, as sementes pequenas são menos resistentes à secagem e suportam as mudanças climáticas piores.

As mudanças climáticas também influenciam

Os pesquisadores levaram em consideração vários fatores, como clima, fertilidade do solo ou cobertura florestal. A conversão de florestas tropicais para agricultura, iniciada em 1800, que fez com que muitas aves grandes fugissem da região, causou uma rápida evolução das palmeiras da floresta que produziam sementes menores.

A isto devemos acrescentar que, de acordo com as projeções climáticas, nas próximas décadas haverá períodos mais longos de seca e um clima mais quente, que prejudicará as árvores tropicais que dependem de animais para dispersar suas sementes. Segundo a pesquisa, 80% da biomassa da Mata Atlântica, um dos tipos mais ameaçados de floresta tropical do planeta, está em perigo.

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