Onde e como as baleias respiram

As baleias são um dos animais mais fascinantes que podemos encontrar nos mares e oceanos em todo o mundo. Essa família de mamíferos aquáticos pertencentes à ordem dos cetáceos abrange cerca de 86 espécies, nas quais podemos encontrar a impressionante baleia azul ( Balaenoptera physalus ), o maior animal de todos os que já habitaram nosso planeta; assim como a baleia jubarte ( Megaptera novaeangliae ) e a baleia franca ( Eubalaena australis ), ambas surpreendentes por seus incríveis saltos na superfície do mar.

Uma das principais razões pelas quais as baleias vêm à superfície e realizam esses saltos é poder respirar. Continue lendo este artigo interessante, no qual dizemos onde e como as baleias respiram .

Onde as baleias respiram

Todas as baleias respiram pelas narinas, chamadas espiráculos . Esses buracos têm terminações nervosas que permitem ao animal reconhecer se está fora da água e se localiza no topo da cabeça . Essa localização dos espiráculos permite que as baleias respirem praticamente sem nenhum esforço, podendo permanecer descansando na superfície do oceano e captando o oxigênio necessário para viver.

Os espiráculos são cobertos por uma membrana que atua como uma válvula, que em uma posição relaxada do músculo mantém o buraco selado, impedindo a entrada de água nele.

Por outro lado, deve-se notar que as narinas não estão conectadas à boca do animal e, portanto, não conseguem respirar pela boca . Dessa forma, as baleias têm a garantia de um processo de alimentação independente da respiração, de modo que a água não chegue aos pulmões enquanto comem.

Como as baleias respiram

O processo de respiração das baleias é o seguinte:

  1. Apesar de viverem em ambientes aquáticos, as baleias precisam de oxigênio do ar presente na atmosfera para respirar, assim como todos os animais terrestres. A cada nova entrada de ar, as baleias conseguem adquirir até 85% de sua capacidade pulmonar total.
  2. Uma vez que o ar penetra nas narinas pelo espiráculo localizado na cabeça, ele é levado para a traquéia.
  3. Da traquéia, o ar passa para os pulmões, onde o oxigênio que eles extraíram da atmosfera iniciará seu circuito respiratório.
  4. O oxigênio é transportado dos pulmões através do sangue e, eventualmente, convertido em dióxido de carbono.
  5. O dióxido de carbono é expelido junto com o nitrogênio pelo mesmo espiráculo, fechando assim o circuito respiratório.

Este último passo do processo respiratório, a expiração, é o momento em que as baleias expelem dióxido de carbono e podemos ver na superfície torrentes de água emergindo dos espirais das baleias na forma de colunas de água e ar.

No processo respiratório, as baleias adquirem várias estratégias para facilitar e economizar oxigênio, além de poderem passar mais tempo debaixo d'água .

Bradicardia nas baleias

Salienta, por exemplo, a bradicardia, um processo pelo qual as baleias diminuem a freqüência cardíaca, diretamente relacionada à menor demanda de oxigênio, podendo permanecer assim por mais tempo submerso na água antes de realizar a próxima inalação. Além disso, as baleias têm uma alta tolerância ao dióxido de carbono, para que possam mantê-lo em seu corpo por períodos mais longos do que no caso dos humanos, antes de cada expiração.

Mais oxigênio para órgãos vitais

Outra estratégia usada pelas baleias para otimizar a respiração é enviar oxigênio através do sangue apenas para os órgãos vitais que precisam, como cérebro, coração e músculos usados ​​para nadar; mantendo o oxigênio em seu corpo por mais tempo.

Como as baleias respiram quando dormem

As baleias não conseguem dormir profundamente, pois nesse caso parariam de respirar. Podemos dizer então que sua respiração está sempre consciente .

Os músculos dos pulmões e outros órgãos envolvidos no processo respiratório desempenham suas funções de maneira controlada pelo sistema nervoso, que permanece sempre alerta para poder distinguir qualquer situação perigosa, tanto pela presença de predadores quanto pela presença de predadores. precisa voltar à superfície para respirar, devido à necessidade de inalar oxigênio ou expirar dióxido de carbono.

Agora que você sabe onde e como as baleias respiram, você pode expandir ainda mais seu conhecimento sobre esses grandes mamíferos marinhos. Nesse caso, recomendamos a leitura destes outros artigos de:

  • Onde a baleia vive e o que come.
  • Qual é a maior baleia do mundo.
  • Como as baleias assassinas são classificadas.
  • Por que a baleia azul está em perigo de extinção.

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Bibliografia
  • IJ Oyarzo (2017) Características gerais e principais diferenças de cetáceos. Universidade de Magallanes, pp: 5-20.
  • A. Berta et al. (2006). Mamíferos Marinhos: Biologia Evolutiva (3ª edição). Imprensa acadêmica p. 547
  • TM Williams e AJ Graham (2002). Anatomia e fisiologia: o desafio da vida aquática. Biologia de mamíferos marinhos: uma abordagem evolutiva. Blackwell Publishing . pp. 73-97.
  • AM Zúñiga Ibarra (2016) A inteligência das baleias. Universidade de Magallanes, pp: 3-7.

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