Os gases das vacas poluem o meio ambiente?

É sabido o efeito negativo de gases poluentes que aerossóis, veículos ou atividades industriais exercem sobre o meio ambiente e o aquecimento global, mas não tanto quanto é o verdadeiro efeito dos gases emitidos por alguns animais, como as vacas.

Embora muitas pessoas acreditem que seja um mito, a verdade é que existem várias evidências científicas. Portanto, neste post, nos perguntamos se os gases das vacas poluem o meio ambiente?

Os gases das vacas

Uma vez que os seres vivos nos alimentam, realizamos a digestão para obter todos os nutrientes desses alimentos e aproveitar sua energia. Este é um processo que gera resíduos, que podem ser sólidos (matéria fecal), líquidos (urina) ou gás (gás e arrotos).

No estômago das vacas, vivem bactérias que os ajudam nos processos de digestão, principalmente da celulose que ingerem com a grama. Essas bactérias realizam uma fermentação entérica, cujo produto é o metano (CH4), que por sua vez é expelido na flatulência e arroto das vacas .

Essas flatulências e arrotos são bolsas de gás, sem muito uso, que são armazenadas no interior do corpo e eliminadas. Este é um processo que ocorre naturalmente em todos os animais, mas são as vacas que emitem mais metano .

Metano

O metano (CH4) é um dos gases de efeito estufa na atmosfera . É um gás que está naturalmente presente na atmosfera e uma de suas funções é reter o calor atmosférico e manter um ambiente mais ou menos quente na atmosfera. O problema está quando a concentração de metano atmosférico é excessiva, o que retém muito calor e isso contribui para o superaquecimento global .

Embora o metano tenha uma meia-vida mais curta que o CO2 na atmosfera, ele retém o calor com muito mais eficiência que o CO2, sendo cerca de 23 vezes mais poderoso que o dióxido de carbono.

Quanto gás metano as vacas geram

Atualmente, estima-se que a população de vacas no mundo atinja mais de 1, 5 milhão de vacas e que sejam os maiores produtores de metano, além de outros gases de efeito estufa, como amônia. Assim, espera-se que a população de vacas continue aumentando nos próximos anos, aumentando ainda mais as emissões de metano dessas fontes.

Estima-se que essas fazendas de gado produzam entre 100 e 500 litros de metano por dia . Finalmente, ao comparar essas emissões com as dos carros, conclui-se que as vacas poluem mais que os carros .

A influência do homem

Novamente, é o homem que está por trás do problema ambiental. Desde aproximadamente meados do século XX, o gado se tornou uma das principais atividades econômicas do mundo (principalmente nas áreas rurais). Isso fez com que a produção animal crescesse cada vez mais.

Para manter toda essa produção, as vacas são alimentadas com pastagens quimicamente alteradas, com maiores quantidades de fertilizantes e outros produtos que fazem a grama e as ervas crescerem mais rapidamente e, assim, possibilitar o máximo desempenho e alimentar mais animais. Isso, por sua vez, influencia a maneira como essas vacas realizam a digestão, causando uma quantidade maior de gases e, portanto, de emissões poluentes .

Soluções para reduzir os gases de vacas que poluem o meio ambiente

Na cidade holandesa de Sterksel, você já está experimentando uma possível solução para esse problema. Consiste em bombear o desperdício de milhares de porcos juntamente com o desperdício de alimentos para grandes digestores anaeróbicos, onde são aquecidos a uma temperatura que atinge 100 ° C. Sob essas condições, o esterco libera metano do interior, que é queimado, gerando calor e eletricidade. Dessa maneira, é possível transformar o esterco de porco em eletricidade, que pode ser estendida para uso em fazendas de gado .

Alguns cientistas argentinos estão instalando mangueiras com sensores no primeiro estômago das vacas, onde é formado principalmente o metano. O objetivo dessas investigações é entender como exatamente esse metano é formado e, assim, ser capaz de reduzir sua produção.

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