Plantas epífitas: o que são, tipos e exemplos

Geralmente, as plantas se desenvolvem diretamente no solo, mas esse não é o caso das plantas epífitas, cujo desenvolvimento não requer o solo, mas crescem nos troncos das árvores para obter a melhor posição para receber a luz solar. É o caso de plantas, também conhecidas como orquídeas e bromélias.

Neste artigo, descobriremos mais sobre plantas epifíticas: o que são, seus tipos e alguns exemplos .

O que são plantas epífitas: definição

A palavra epífita vem do grego 'epi' (envelope) e 'phyton' (vegetal), ou seja, refere-se a uma planta que se desenvolve em outro vegetal usando-a como suporte. Portanto, às vezes parece que as plantas epífitas são plantas que vivem no ar, quando na verdade estão crescendo em um suporte.

As plantas epífitas não têm nenhuma relação fisiológica com as árvores nas quais se desenvolvem, mas suas raízes servem apenas para se prenderem a galhos e troncos . Diz-se, então, que a relação da planta epifítica com seu suporte é comensalismo (benefício para a epífita, enquanto a árvore ou o vegetal não apóiam benefícios ou malefícios). No entanto, estudos recentes descobriram que as epífitas podem causar danos ao hospedeiro em determinadas ocasiões, como evitar a fotossíntese, sufocá-la ou causar uma quebra de galho devido ao peso.

A árvore de suporte é um bom habitat para epífitas, pois é exposta a variações significativas de umidade e temperatura por exposição direta ao sol e ao vento. Por esse motivo, as plantas epífitas desenvolveram certas características fisiológicas e morfológicas que lhes permitem evitar ou reduzir as perdas de água (graças às cutículas espessas) e obter nutrientes do ar e aqueles liberados por detritos e detritos das árvores. .

Diferença entre plantas epífitas e parasitas

Plantas parasitárias, como epífitas, se desenvolvem em uma planta, mas, diferentemente das epífitas, os parasitas se alimentam dos nutrientes da planta hospedeira, causando sérios danos. Atualmente, aproximadamente 4.000 espécies de plantas parasitárias são conhecidas e possuem uma raiz modificada, chamada haustorio, que penetra no xilema ou floema do hospedeiro.

Portanto, a diferença é que as plantas epífitas não causam danos ao hospedeiro, enquanto os parasitas causam .

Saiba mais sobre plantas parasitas: características, tipos e exemplos com este outro post.

Diferença entre plantas epífitas e trepadeiras

Tanto as plantas epífitas quanto as alpinistas usam um hospedeiro, mas a diferença entre as duas é que, por um lado, as plantas epífitas têm um modo de vida aéreo, enquanto, por outro lado, as plantas trepadeiras têm sua origem na terra e quando Eles começam a crescer, estão localizados em uma árvore para absorver a luz do sol e ficar longe de predadores e umidade excessiva do solo.

Aqui, mostramos mais sobre os nomes das plantas trepadeiras com flores, para que você conheça várias espécies.

Tipos de plantas epífitas e exemplos de espécies

Estima-se que existam atualmente cerca de 25.000 espécies de plantas com esse modo de vida. O modo de vida epifítico apareceu várias vezes ao longo da evolução e é encontrado em espermatófitos tropicais (plantas com tronco e sementes) como Ericaceae, Moraceas, Piperaceae, Melastomataceae ou Gesneraceae e plantas sem sementes de climas temperados, como líquen, musgo e fígado. No entanto, as plantas epífitas mais conhecidas e mais comuns são:

Orquídeas

A família das orquídeas é a mais numerosa em termos de número de espécies epífitas, com mais de 20 gêneros de plantas epífitas tropicais. As diferentes espécies de orquídeas se destacam por sua beleza e grande diversidade de formas florais. Esse fato, juntamente com seus poucos requisitos em nutrientes e água, os torna uma das plantas de jardim mais cultivadas do mundo. Além disso, destacam-se por seus complexos sistemas de polinização. Algumas espécies epífitas desta família são:

  • Bulbophyllum minutissimum
  • Bulbophyllum phalaenopsis
  • Baunilha planifolia
  • Bósforo de prótese
  • Epidendrum anceps
  • Phalaenopsis amabilis

Aqui descobrimos como cultivar orquídeas em árvores.

Bromélias

As bromélias incluem mais de 3.000 espécies tropicais, principalmente epífitas e algumas das mais conhecidas são cravos do ar. Suas folhas se desenvolvem na forma de roseta e sobreposição, o que facilita o acúmulo de água. As bromélias possuem compostos secundários que impedem a proliferação do mosquito Aedes aegypti, que é um importante transmissor de vírus como zyka ou dengue, e a água que acumulam nas folhas cria um microhabitat com nutrientes dos quais insetos, anfíbios e pássaros nativos Algumas espécies epífitas são:

  • Tillandsia usneoides
  • Tillandsia abdita
  • Tillandsia acuminata
  • Tillandsia multicaulis
  • Aechmea abbreviata
  • Aechmea allenii
  • Aechmea aquilega

Samambaias

As samambaias são plantas vasculares sem sementes, com folhas grandes, geralmente pinadas e pré -olação circinada. São plantas muito dependentes da umidade, portanto, uma grande variedade se desenvolve em climas tropicais, muitos dos quais epifíticos. Algumas espécies de samambaias epifíticas são:

  • Platycerium bifurcatum
  • Galeoti trichomanes
  • Phlebodium pseudoaureum
  • Elaphoglossum vestitum

Musgos

Nas árvores de troncos retorcidos, você encontra alguns musgos epifíticos, especialmente nas cascas de carvalhos. Os musgos não são plantas muito exigentes e fazem parte da vegetação colonizadora, cumprindo funções importantes como proteger o solo do resfriamento, conservar e aumentar sua porosidade e permeabilidade e contribuir para enriquecer o solo da planta. Alguns musgos epifíticos são:

  • Syntrichia amphidiacea
  • Leskea angustata
  • Syntrichia fragilis
  • Syntrichia pagorum
  • Fabronia ciliaris

Líquen

Líquenes são associações simbióticas entre uma alga e um fungo, onde o fungo fornece proteção e fotossíntese de algas. Os líquenes geralmente crescem como plantas epífitas na casca de muitas árvores. Destacam-se as seguintes espécies:

  • Usnea articulata
  • Aextoxicon punctatum
  • Peumus boldus
  • Aristotelia chilensis

Na imagem abaixo, você pode ver musgos e samambaias, que são plantas epífitas, vivendo em uma árvore.

Existe simbiose entre a planta epifítica e o transportador?

As plantas epífitas acumulam grandes quantidades de poeira, solo ou água entre suas raízes, formando uma camada de biomassa com base na planta transportadora que o epífito pode usar como alimento. Ao mesmo tempo, algumas espécies transportadoras desenvolvem raízes especiais com as quais conseguem usar parte dessa biomassa como complemento alimentar. Portanto, também se pode dizer que a planta transportadora pode obter algum tipo de benefício.

Do ponto de vista dos benefícios para os organismos envolvidos, essa relação pode ser considerada como um tipo de simbiose do tipo comensalismo . No entanto, não é uma simbiose no sentido estrito, pois não existe uma relação estreita entre os dois organismos, como ocorre, por exemplo, em um líquen.

Saiba mais sobre o que é simbiose com exemplos, neste outro artigo.

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