Poluição por plásticos: causas, conseqüências e soluções

A poluição do plástico é um problema já conhecido por todos, mas é surpreendente como cada vez mais notícias chegam aos nossos ouvidos sobre a gravidade da questão do plástico. Sem dúvida, poderíamos dizer que após a mudança climática a questão dos plásticos no meio ambiente é o problema ambiental mais sério do nosso tempo . Tanto é assim que os cientistas não hesitam mais em chamar essa era geológica de era do plástico.

Portanto, queremos falar com você sobre poluição por plásticos: causas, conseqüências e soluções para esse grave problema ambiental.

Breve história dos plásticos

A palavra plástico vem do grego plastikos, que significa moldável. Este termo refere-se a uma das principais características deste material. O plástico é um material orgânico, ou seja, formado por átomos de carbono. O plástico é derivado de matérias-primas naturais, como celulose, carvão, gás natural, sal ou óleo. Devido à sua maleabilidade e / ou plasticidade, tornou-se o material de fabricação moderno preferido. Atualmente, encontramos plástico em quase todos os nossos objetos do cotidiano (carros, celulares, eletrodomésticos, material de escritório etc.). Além disso, é resistente e tem uma vida útil longa.

A história do plástico começou com Alexander Parkes, quando em 1855 ele inventou a parkesin ou celulóide, conhecida principalmente por seu uso na indústria cinematográfica. Além disso, entre 1838 e 1972, começou a fabricar cloreto de polivinila (PVC), plástico que atualmente usamos principalmente na fabricação de tubos. Finalmente, em 1907, Leo Baekeland criou o baquelite, o primeiro plástico realmente sintético. Posteriormente e com a revolução da indústria química , os plásticos começaram a ser sintetizados a partir da modificação das características químicas de materiais naturais como borracha, nitrocelulose, colágeno ou galalita e, portanto, alcançamos os comercializados hoje .

Causas da poluição por plásticos

Como sabemos, os plásticos se tornaram o principal material de fabricação em nossos dias. É muito fácil e muito barato de produzir, mas isso está fazendo com que nosso planeta azul se torne um planeta de plástico. Segundo organizações ambientais como o Greenpeace, eles calcularam que desde 1950 foram gerados 8.000 milhões de toneladas de plástico, um peso equivalente a 10.000 Torre Eiffel ou 80 milhões de baleias azuis. No entanto, o fato mais assustador é que apenas metade desse resíduo plástico foi gerado nos últimos 13 anos, indicando que nosso lixo está crescendo exponencialmente. Mas, a pergunta que devemos nos colocar aqui é: por que todo esse lixo plástico chegou ao meio ambiente, mesmo em áreas remotas onde os humanos não podem viver? A seguir, explicaremos algumas das causas:

  • Consumo excessivo de plásticos : é provavelmente a principal causa, pois hoje em dia não é incomum ver como a maioria dos produtos que compramos é fabricada ou contém plástico. Nossa comida é embrulhada em vários plásticos e compramos mais plástico para levar para nossas casas, como sacolas plásticas. Para isso, devemos adicionar os plásticos de uso único, como canudos, brincos, sacos e garrafas de plástico, copos, pratos e talheres descartáveis. Estes produtos de plástico são fáceis de fabricar, fáceis de usar, mas muito difíceis de remover. O consumo desses plásticos faz com que nosso lixo aumente dia após dia.
  • Má gestão dos resíduos de plástico : embora a reciclagem seja boa em si mesma, pois é uma medida corretiva e preventiva da poluição, não é suficiente para impedir que os plásticos acabem nos oceanos, terras ou rios. Segundo alguns relatos, apenas 14% de todo o lixo plástico é reciclado; portanto, os 86% restantes são armazenados em aterros, queimados (o que contribui para o efeito estufa) ou despejados diretamente nos oceanos e em outras áreas naturais. Deve-se acrescentar também que nem todos os plásticos podem ser reciclados, ou seja, eles não podem ser matéria-prima novamente. Infelizmente, algumas misturas plásticas são muito complexas e a tecnologia para separá-las é muito cara e escassa. Diante dessa realidade, muitos países desenvolvidos vendem resíduos plásticos a países menos desenvolvidos, onde os descartam, possivelmente jogando-os no mar ou enterrando-os no subsolo.
  • Entornos e microesferas : em muitos casos, os plásticos não são intencionalmente despejados nas águas, mas chegam indiretamente, como é o caso de alguns microplásticos (plásticos entre 1 e 5 mm de diâmetro). Existem microplásticos criados de propósito, são conhecidos como microplásticos primários e diferem dos microplásticos secundários, que são provenientes da fragmentação de plásticos maiores. É o caso de nurdles ou lágrimas de sereias, pequenas bolas de plástico que servem de matéria-prima para a indústria de plásticos. A falta de cuidado no transporte e manuseio pode fazer com que milhões dessas bolas terminem por engano na natureza e, devido ao seu tamanho pequeno e cores diferentes, os animais podem consumi-las confundindo-as com alimentos. O mesmo vale para as microesferas que a indústria cosmética usa em cremes, cremes dentais e outros produtos de beleza.
  • Ineficiência das estações de tratamento de água: esta seção está intimamente ligada à anterior. No caso de estações de tratamento de água, grandes plásticos podem ser retidos em uma das fases do tratamento, no entanto, é muito mais difícil obter com microplásticos. Muitos microplásticos, como fibras têxteis sintéticas, nurdles, microesferas, filmes, microplásticos secundários ou até os biosoportes (dispositivos que permitem a ancoragem de comunidades bacterianas que purificam as águas residuais) das próprias estações de tratamento de água, não podem ser eliminados neles, pois Eles são muito menores em tamanho do que os poros dos filtros usados ​​neles. Consequentemente, esses microplásticos acabam em rios e mares, aumentando a quantidade de plásticos no ambiente natural.
  • Falta de consciência cidadã e política: a compra de plásticos, a falta de reciclagem, o despejo de lixo na natureza e a falta de políticas sustentáveis ​​e ambientais significam que geramos mais resíduos de plástico e eles não são descartados como deveria.
  • Outras causas: existem outras fontes de plástico no meio ambiente, como agricultura ou máquinas de lavar. Na agricultura, os lodos das estações de tratamento de água são usados ​​como fertilizantes, que podem conter plásticos. Atualmente, nossas roupas são principalmente sintéticas e, durante a lavagem em máquinas de lavar e outras máquinas, muitas fibras quebram e escapam pelos sistemas de drenagem. Finalmente, essas fibras chegam às estações de tratamento de água onde normalmente, e como explicamos anteriormente, elas não podem ser eliminadas.

Como o plástico contamina

O plástico pode contaminar o meio por vários meios e rotas. Primeiro, o lixo plástico gerado pela sociedade pode ser reciclado, armazenado em aterros, queimado ou despejado diretamente no meio ambiente. Aqueles que permanecem em aterros sanitários ou no ambiente natural estão gradualmente se degradando e se transformando em microplásticos que podem ser retidos no solo, dispersos pelo vento ou chegar a rios, lagos e mares por escoamento superficial ou inundações após fortes chuvas Além disso, existem plásticos que acabam diretamente no mar por derramamentos intencionais ou acidentais, como redes de pesca ou perdas de carga, e pelo esgoto de portos, navios ou indústrias de pesca.

Por outro lado, e como mencionado acima, a contaminação plástica do meio também se deve à liberação de microplásticos criados como tal de propósito. Estes podem chegar aos rios e lagos pelos efluentes das estações de tratamento de água ou pela erosão dos campos de cultivo, onde foram aplicados lodos de purificadores de água com microplásticos. Os microplásticos também podem ser retidos no solo e nos sedimentos dos rios ou transportados para o mar, contribuindo para a poluição plástica dos oceanos.

Consequências da poluição por plásticos

As consequências da poluição plástica são diversas, mas fundamentalmente afetam os seres vivos, incluindo seres humanos e a qualidade do solo, da água e do ar.

  • Ilhas gigantes de plástico : o lixo nos oceanos chegou a criar enormes ilhas de plástico nos grandes oceanos da Terra. Atualmente, existem 5 ilhas que foram formadas para onde as correntes oceânicas convergem. A maior ilha é a do Pacífico, que tem um tamanho semelhante ao da Espanha, França e Alemanha juntas.
  • Perda de biodiversidade : a ingestão de plásticos pelos animais causa lacerações, feridas internas e até morte. Mas os organismos aquáticos não apenas morrem por serem ingeridos, mas em outros casos morrem por ficarem presos, por exemplo, em redes de pesca abandonadas, ou sofrem de malformação ou amputação de membros pelo mesmo motivo. Também pode afetar a fisiologia dos animais. Em algumas tartarugas marinhas, observou-se que, devido aos plásticos que possuem no estômago e no intestino, flutuam e, portanto, não conseguem afundar para encontrar comida e, eventualmente, morrer. Dessa forma, a existência de plásticos está levando à extinção de espécies e à perda de biodiversidade.
  • Ameaças à saúde pública : como outros animais, os seres humanos também podem consumir plásticos devido à bioacumulação na cadeia alimentar. Mas humanos e animais não são apenas expostos ao perigo dos plásticos por seu consumo. Durante a fabricação de plásticos, são utilizados compostos perigosos para a saúde humana, como o bisfenol A, ftalatos, retardadores de chama, endurecedores, tintas e outras substâncias, muitas das quais são cancerígenas. Esses compostos também são liberados durante a degradação dos plásticos, aumentando assim o raio de contaminação destes.
  • Contribuição para o efeito estufa : os plásticos são compostos de carbono e provêm do petróleo; portanto, queima-los, além de outros compostos perigosos, libera gases do efeito estufa.
  • Associação com poluentes orgânicos perigosos : o plástico pode absorver outros poluentes encontrados anteriormente no ambiente. Entre esses poluentes, destacam-se os inseticidas perigosos DDT e outros organoclorados e organofosforados, hidrocarbonetos policíclicos aromáticos como benzeno, dioxinas e metais pesados. O perigo disso é que, uma vez consumidos, os contaminantes podem se mover pelo corpo e causar doenças. Além disso, esses poluentes têm a capacidade de bioacumular e biomagnificar na cadeia trófica, de modo que seu efeito possa ser ampliado e atingir outras espécies, incluindo seres humanos.

Soluções para poluição de plásticos

Como podemos ver, as consequências da poluição por plásticos são muito graves e numerosas, mas felizmente ainda temos tempo para reverter a situação. Apesar do que pensamos, nem tudo está nas mãos dos políticos, embora seja verdade que eles têm uma grande responsabilidade nesse assunto.

Tanto que, por exemplo, a União Européia proibirá o uso de plásticos de uso único em 2021, teremos de nos despedir de canudos, copos, pratos, talheres e palitos de plástico, entre outros. Mas outros países, como Bangladesh ou alguns países da África, já proíbem o uso de sacolas plásticas há anos por causa dos danos que causam nos esgotos quando ficam presos e no gado. Por outro lado, a França se declarou livre do bisfenol A ao proibir seu uso na fabricação de plásticos.

Mas o trabalho político e os governos devem continuar e as medidas devem incluir restrições à quantidade de plástico usado, bem como aos componentes utilizados para sua fabricação, devem exigir mais medidas de controle e prevenção para as indústrias, a fim de evitar derramamentos acidentais. como no caso dos nurdles, eles devem facilitar a reciclagem e criar mais usinas de separação de resíduos, além de incentivar a pesquisa de técnicas para reciclar todos os tipos de plásticos e criar materiais menos poluentes e biodegradáveis.

Mas o cidadão comum também pode parar a poluição plástica por meio de pequenos gestos. Aqui deixamos uma série de recomendações:

  • Produtos a granel : compre produtos a granel, recicle recipientes como jarros de vidro e evite aqueles que estejam excessivamente embrulhados em plásticos.
  • Sacos reutilizáveis ​​ou de pano : ao fazer a compra, leve sacos de pano reutilizáveis ​​e, assim, evite a compra de sacos plásticos. Há também sacos de pano onde colocar as frutas e legumes que nos impedem de levar esses pequenos sacos de plástico oferecidos pelos supermercados. Aqui nós dizemos mais alternativas para substituir os sacos plásticos.
  • Embalagem ecológica : não use filme plástico para embrulhar alimentos. Atualmente, alternativas mais ecológicas foram desenvolvidas, como as de cera de abelha ou de silicone, que podem assumir várias formas e também são reutilizáveis.
  • Evite plásticos de uso único : como canudos, copos e talheres de plástico. Um pequeno gesto como pedir em um bar que você não coloque a bebida com um canudo pode economizar toneladas de plástico no planeta todos os anos.
  • Não compre garrafas ou tampas de plástico : você pode comprá-las de vidro reciclável e também mais saudável, pois a temperatura de aquecimento da comida faz com que o plástico enfraqueça e libere seus componentes na comida e na bebida.
  • Compre roupas de tecidos naturais : como algodão, linho ou lã, pois as fibras têxteis sintéticas são um dos microplásticos mais frequentes nos sistemas naturais.
  • Reciclar e reutilizar : e, acima de tudo, reciclar e reutilizar o que você não deseja mais. Você pode doar roupas que não usa mais, brinquedos que seus filhos não usam mais ou reutilizar recipientes de plástico, como panelas, por exemplo. Para fazer isso, lembre-se dos 3Rs da ecologia: Reduzir, Reutilizar e Reciclar.

Por fim, lembre-se de que o problema dos plásticos é um problema de todos e, como tal, a solução também está em suas mãos.

Se você quiser ler mais artigos semelhantes ao Poluição de plásticos: causas, conseqüências e soluções, recomendamos que você entre na nossa categoria de Poluição.

Recomendado

Clínica Veterinária Romareda
2019
Obstrução intestinal em cães - Sintomas e tratamento
2019
Rinite em cães - Causas e tratamento
2019