Por que o ar é importante para os seres vivos

À primeira vista, parece uma resposta simples e óbvia. Precisamos do ar para viver e respirar. O ar é composto de muitos gases e compostos e, embora o oxigênio seja o mais conhecido, o que precisamos para viver e respirar, existem outros seres vivos que precisam desses outros compostos para cumprir suas funções vitais. Embora a primeira resposta pareça ser a mais óbvia das razões, existem muitas outras e é por isso que vamos descobrir por que o ar é importante para os seres vivos .

O que é o ar

O ar é uma massa homogênea de gás composta por diferentes gases. A maioria dos gases são:

  • Nitrogênio (N2) em 78%.
  • Oxigênio (O2) em 21%.
  • Argônio (Ar) a 0, 93%.

O ar também contém vapor de água, aproximadamente 0, 4% e dióxido de carbono 0, 035%. Existem outros gases no ar com porcentagens muito pequenas, como néon, hélio, metano, criptônio, hidrogênio e amônia.

O ar tem uma densidade de 1, 23 kg / m3 a uma temperatura de 15ºC. O ar pesa mais e coloca mais pressão no nível do mar do que no topo de uma grande montanha, como o Everest. Devido à atração que a gravidade exerce, as partículas e gases mais pesados ​​e mais densos estão mais próximos da superfície da Terra do que aqueles que não são muito e estão próximos do espaço.

Além disso, o ar forma a atmosfera, a camada gasosa que circunda a Terra. Assim como sua origem indica atmosfera, significa uma esfera de vapor, pois a palavra deriva do grego "atm", que significa vapor, e de "sphaira", que significa esfera. A atmosfera tem cerca de 500 km de espessura e é dividida em troposfera, estratosfera, mesosfera, termosfera e exosfera, dependendo da proximidade ou distância da superfície da Terra.

Por que é importante para os seres vivos

Todos os seres vivos são compostos de carbono, hidrogênio, oxigênio e nitrogênio . Todos esses elementos são encontrados no ar, em sua forma natural ou como parte de outros compostos. Graças à respiração, processos metabólicos e ciclos biogeoquímicos, somos capazes de adquirir esses elementos, incorporá-los ao nosso corpo e devolver uma certa parte ao ar novamente. Graças ao ar, os animais podem respirar, as plantas podem realizar a fotossíntese, podemos nos proteger da radiação solar enquanto, ao mesmo tempo, obtemos calor e temos água e vento. A seguir, explicaremos em detalhes e apontaremos a importância do ar para os seres vivos .

Por que o oxigênio é importante para os seres vivos

A maioria dos seres vivos respira para viver e para isso precisamos do oxigênio na atmosfera. Durante a respiração, inspiramos oxigênio e expiramos o dióxido de carbono . Para respirar, os animais desenvolveram diferentes estruturas corporais onde ocorre essa troca gasosa, como brânquias em peixes ou pulmões em mamíferos. Por sua vez, nossas células também respiram, e o fazem em organelas chamadas mitocôndrias, onde o oxigênio é usado para oxidar uma molécula orgânica, como a glicose, para obter energia. Como resultado desse processo metabólico, também é liberado dióxido de carbono.

Fotossíntese

As plantas e outros organismos fotossintéticos usam o dióxido de carbono presente no ar como fonte de carbono para criar suas estruturas e obter energia . Graças à enzima RuBisCo (ribulose-1, 5-bifosfato carboxilase oxigenase) localizada nos cloroplastos das células vegetais, podem ser acopladas moléculas de dióxido de carbono. Posteriormente, o complexo molecular é separado e obtido; o carbono que a planta usará para crescer e se desenvolver, a energia para realizar outras reações metabólicas e oxigênio, que é liberado na atmosfera e será usado por outros seres vivos.

Camada de ozônio

A camada de ozônio ou ozonosfera é uma camada da atmosfera que contém ozônio (O3) e está localizada entre a troposfera e a estratosfera. A ozonosfera nos protege dos raios solares ultravioleta e infravermelho UV-B. Sem esse escudo protetor, a vida na Terra não seria possível devido à intensa radiação. Devido à poluição do ar, especialmente a contaminação por CFC (gases de clorofluorcarbono), essa camada enfraqueceu e os conhecidos “buracos” da camada de ozônio foram criados. As consequências são terríveis, especialmente na saúde e na vegetação, porque causam lesões na pele e câncer e podem impedir o desenvolvimento das plantas.

No artigo a seguir, explicamos em profundidade por que a camada de ozônio é tão importante.

Fonte de água

Como dissemos antes, o ar contém uma grande porcentagem de vapor de água . O vapor de água forma as nuvens. Quando as nuvens sobem e esfriam por causa da diminuição da temperatura, o vapor d'água se torna precipitação e cai na superfície da Terra na forma de água, gelo ou neve. Quando ocorre a precipitação, os seres vivos têm água líquida para hidratar, como um meio de vida para crescer e se reproduzir, por suas reações metabólicas, e assim por diante. Desta forma, o ar desempenha um papel crucial no ciclo da água.

Vento

O vento é definido como ar em movimento. O vento influencia o clima local e globalmente e, nas áreas costeiras, é responsável pelas ondas. O vento também é capaz de transportar nutrientes e microorganismos para diferentes lugares. Muitas plantas também dependem do vento para polinização e dispersão de seus frutos . Alguns seres vivos, como insetos, pássaros ou mamíferos, precisam do vento para voar e migrar para outros lugares em busca de território, alimento e parceiro. Para os seres humanos, o vento é um recurso econômico muito importante porque, graças a esse movimento do ar, podemos obter energia limpa e barata. No artigo a seguir, falamos sobre as vantagens e desvantagens da energia eólica.

Efeito estufa

Finalmente, vale mencionar o efeito estufa que, embora a priori seja geralmente considerado uma consequência negativa da poluição do ar, é realmente importante para a vida na Terra . Graças a gases como dióxido de carbono ou metano, uma camada de gases é criada na atmosfera que permite a entrada de luz solar, mas não a saída. Isso faz com que a Terra tenha uma temperatura adequada para que haja água líquida em sua superfície, essencial para o desenvolvimento da vida. É um equilíbrio delicado, porque a presença excessiva desses gases faz com que o planeta aqueça mais do que é devido e promove uma mudança climática global, alterando os processos físicos e químicos que ocorrem na Terra e afetando as espécies que Eles habitam.

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