Por que o dodo foi extinto?

Certamente você já ouviu falar do dodô, aquele pássaro gordo e bobo que morreu nas mãos dos conquistadores. Todos nós já ouvimos essa história, mas sabemos pouco sobre esse animal que viveu por muito tempo nas Ilhas Maurício muito antes da chegada dos homens.

Todos os dados que temos sobre o Dodo são descrições antigas e algumas cópias em diferentes museus do mundo. Havia duas espécies, o dodô comum e o dodô branco, que habitavam a ilha da Reunião.

Neste artigo do milanospettacoli.com, você conhecerá as principais características deste animal. Por que eles desapareceram e quando o último dodô foi avistado .

Caracteristicas

O dodô era um pássaro voador endêmico das ilhas Maurício no Oceano Índico. Eles estavam presentes apenas nessa região e seu corpo se adaptou à vida nessas ilhas.

Como não tinham predadores naturais, perderam a capacidade de voar. Eles se adaptaram à vida terrestre, o que levou a uma série de mudanças em sua anatomia. As asas foram modificadas, atrofiando e a cauda encurtada. Seu parente distante mais popular é a pomba.

Seu corpo tinha 1 metro de altura, com uma plumagem que cobria todo o corpo e um peso aproximado de 10 kg. A plumagem costumava ser branca ou cinza. O pico foi alongado, cerca de 20 cm, a ponta em forma de gancho é um reflexo de seus hábitos alimentares. Possivelmente eles usaram para quebrar os cocos. As pernas são amarelas e robustas, semelhantes às de galinhas.

Em todas as descrições, ele é descrito como um pássaro gordo, lento e apetitoso . No entanto, muito provavelmente, os conquistadores, vendo seu caráter dócil, os mantiveram em cativeiro. Sob essas condições, eles provavelmente eram cevada e depois comidos. Portanto, a imagem gorda e gordinha que temos do Dodo pode não ser a mais bem-sucedida. O mais normal seria que eles mantivessem um volume corporal mais baixo na natureza.

Eles se aninhavam no chão, o que também era um problema para proteger os jovens dos predadores.

Primeiros avistamentos

Os primeiros dados conhecidos na Europa sobre o dodó datam de 1574. Em 1581, um navegador espanhol levou uma cópia do dodó para a Europa, foi a primeira vez que esse animal foi observado no mundo antigo.

Seu nome significa "estúpido", acredita-se que foi colocado por navegadores portugueses, embora sua origem não seja clara. Ele é atualmente conhecido como drone ( Raphus cucullatus ).

Por que foi extinto?

A chegada do homem às ilhas não apenas trouxe a ameaça de caça direta . Os homens carregavam porcos, ratos, cães e outros animais que foram introduzidos na ilha. Essas espécies foram, sem dúvida, um fator determinante na extinção do dodô.

Devido à natureza dócil desses animais e seus hábitos de vida, eles se tornaram presas fáceis para esses novos predadores. Não apenas indivíduos adultos. Aninhar no chão é uma enorme desvantagem em comparação com os predadores.

Quanto ao homem, deve-se notar que ele é o principal responsável pela extinção deste animal. A incursão em seu habitat no século XVII levou à sua extinção em aproximadamente 1662 . Em menos de um século, a espécie parou de avistar.

Sua exploração como alimento e a falta de cuidado dos homens da época levaram essa espécie à extinção. A espécie estava presente apenas nesta região e surgiu como resultado da evolução isolada em uma ilha. Eles não foram treinados para competir com outros animais pelos recursos que sempre tinham.

As penas, especialmente as do dodô branco, eram muito preciosas, e esses animais também eram caçados por elas.

Alimentação e habitat

Nas Ilhas Maurícias há uma estação seca e uma chuvosa. Acredita-se que o dodo tenha sido adaptado a essa situação. Ele acumulou reservas de gordura durante a estação chuvosa para usar durante a estação seca.

Em relação à dieta, acredita-se que a dieta esteja associada à árvore tambalacoque . Esta árvore também conhecida como dodô, é uma árvore endêmica dessas ilhas e vive por muito tempo. Sua madeira é muito apreciada e acredita-se que o dodó se alimentou das sementes desta árvore.

Outras sementes, pequenos insetos e frutas foram provavelmente o alimento principal, embora pouco tenha sido descrito sobre o assunto nos textos da época.

Extinção

Como vimos, houve várias razões que levaram esse pássaro a desaparecer. Não são apenas espécies agora extintas, o dodô é um exemplo de extinção que poderia ter sido evitada .

A chegada de homens nas ilhas significou o declínio na vida dos dodós, animais sem instinto de defesa, que morreram como presas de homens e outros animais. Sendo sua presença restrita a algumas ilhas e devido à caça intensiva, elas desapareceram em pouco tempo.

Se o ser humano tivesse dispersado a espécie em outros lugares, talvez essa espécie permanecesse entre nós. Alguns espécimes foram retirados das ilhas, mas apenas como indivíduos isolados e, em muitos casos, já dissecados.

Desde 1662, testemunhos subseqüentes de avistamentos de dodós foram coletados, porém eles não são confiáveis. Eles também datam de algumas décadas após 1662. Embora a espécie não estivesse completamente extinta, haveria muito poucas cópias que desapareceriam alguns anos depois.

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