Por que o hidrogênio não tem sucesso como combustível para veículos?

Certamente muitos de vocês se perguntam por que eles não lançam mais veículos movidos a hidrogênio, sendo uma tecnologia suficientemente desenvolvida para uso em massa e que não polui. O tempo passa e eles não apenas prevalecem e, então, alguns começam a suspeitar de empresas de petróleo e, também, de automóveis, acusando-as de interromper o desenvolvimento de métodos de combustão mais limpos e ecológicos.

Sem negar que as pressões desse tipo de empresa existem, pois, afinal, elas acabariam, o assunto é mais complicado do que parece à primeira vista. A favor do hidrogênio, existem certas condições: a tecnologia é totalmente viável, robusta e apresenta vantagens ambientais indiscutíveis. Em, explicaremos por que o hidrogênio não é bem-sucedido como combustível de veículo.

Métodos de produção de hidrogênio

Os únicos poluentes emitidos pelos carros movidos a hidrogênio são os óxidos de nitrogênio, e isso ocorre apenas a uma temperatura muito alta. As emissões de monóxido de carbono (CO) e dióxido de carbono (CO2) são quase nulas. Portanto, não contribuiria para as mudanças climáticas. Então, por que seu uso não é generalizado?

Existem vários obstáculos, mas dois deles são dificilmente recuperáveis: o hidrogênio não pode ser produzido com um método barato e limpo e, por outro lado, não existe uma rede de distribuição geral para usinas hidrelétricas, por exemplo.

Para que o hidrogênio seja usado em massa, é necessário criar um sistema de produção, transporte e armazenamento de combustível. O hidrogênio que os carros precisam não existe na natureza. Ou seja, você precisa criá-lo. Por outro lado, os combustíveis fósseis apenas precisam ser removidos do interior da terra, processados ​​e levados para onde desejam usar. (Obviamente, com um custo ambiental muito alto, tanto na extração quanto na distribuição e uso.)

Atualmente, existem vários métodos que permitem produzir hidrogênio facilmente e a um custo razoável. Seria alcançado, se a gasolina fosse substituída pelo hidrogênio, uma enorme redução nas emissões de gases de efeito estufa.

Algumas técnicas para obter hidrogênio usam carvão ou gás natural e inevitavelmente geram dióxido de carbono (CO2), mas isso é feito de maneira centralizada que permite que o gás contaminante seja separado e gerenciado. No caso de usar a biomassa como matéria-prima, o processo é muito mais limpo.

Outro método é a eletrólise, que consiste em decompor a água aplicando corrente elétrica. Sempre que essa corrente elétrica for gerada de maneira renovável, o hidrogênio será produzido com emissões muito baixas de gases de efeito estufa. Nesse sentido, a decomposição termoquímica da água aproveitando as altas temperaturas de reatores nucleares ou concentradores solares produz hidrogênio através de um dos processos de produção mais limpos que existem.

Existem também processos baseados na alteração do metabolismo de bactérias ou algas graças à luz solar. São processos limpos, mas precisam ser aprimorados para aumentar a eficiência.

Distribuição

O outro grande obstáculo que o setor de hidrogênio deve superar para uso em veículos é seu transporte e distribuição. Atualmente, os custos de distribuição são muito mais altos que os da gasolina ou diesel. Em princípio, só é rentável se o hidrogênio for produzido próximo ou no mesmo local onde será usado.

Uma solução possível para a distribuição seria criar uma infraestrutura global por meio de uma rede de tubulação geral, mas esse é um grande investimento inicial. E se o que já existe, as redes que permitem petróleo, os oleodutos? De fato, ele já está sendo testado para usar a infraestrutura de distribuição de gás natural: o hidrogênio é injetado nos gasodutos e separado no ponto de destino. Um gasoduto permite transportar até 20% em volume de hidrogênio com alterações mínimas na rede.

Outra vantagem do hidrogênio é que ele pode ser misturado ao gás natural. Dessa forma, a falta dessa infraestrutura de distribuição pode ser compensada pela mistura dos dois compostos. Quanto ao transporte e armazenamento, o maior problema é a segurança.

Em resumo, existem alguns problemas que precisam ser resolvidos, mas, aos poucos, a ciência avançará para que o hidrogênio possa se tornar o substituto dos produtos petrolíferos no transporte.

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