Quanto tempo permanecem os gases de efeito estufa na atmosfera?

Embora geralmente seja simplificado dizendo "carbono" ou "dióxido de carbono", o fato é que os gases de efeito estufa que causam mudanças climáticas e aquecimento global são diversos e muito diferentes. Existem mais danos do que o dióxido de carbono ou, abreviado, o CO2. E há alguns que permanecem mais ou menos tempo na atmosfera. O CO2 é o paradigma, porque é o mais abundante. Neste artigo, respondemos à pergunta de quanto tempo os gases de efeito estufa permanecem na atmosfera.

O efeito estufa

Os quatro principais gases de efeito estufa são dióxido de carbono (CO2), metano (CH, óxido nitroso (N2O) e halocarbonos ou CFCs (gases que contêm flúor, cloro e bromo), que permanecem na atmosfera por um período período determinado que pode variar de alguns meses a milhares de anos, mas deve-se observar que, enquanto permanecerem na atmosfera, eles afetarão o clima.

A redução do dióxido de carbono (o CO é essencial na luta contra as mudanças climáticas, porque é o que mais produz seres humanos com suas atividades. É também provavelmente o mais difícil de determinar, pois existem alguns processos que eliminam o dióxido carbono da atmosfera (o mais conhecido, a absorção de plantas para realizar a fotossíntese).

Resistência química

Entre 65% e 80% do CO2 liberado na atmosfera se dissolve no oceano e permanece lá por um período entre vinte e duzentos anos. O restante é eliminado lentamente, graças a processos que podem durar centenas de milhares de anos, processos como intemperismo químico ou formação de rochas. Em resumo, uma vez na atmosfera, o dióxido de carbono pode continuar afetando o clima por milhares de anos.

O metano, por outro lado, desaparece da atmosfera por reação química, embora persista por cerca de doze anos. Assim, embora o metano seja um gás de efeito estufa muito potente, seu efeito é relativamente curto.

O óxido nitroso se acumula na estratosfera e desaparece da atmosfera mais lentamente que o metano, pois persiste por mais de cem anos.

Compostos contendo cloro ou flúor

Finalmente, compostos contendo cloro ou flúor (CFC, HCFC, HFC, PFC) têm comportamentos diferentes: eles podem estar na atmosfera de menos de um ano a milhares de anos. O IPCC (Painel Intergovernamental de Luta contra as Mudanças Climáticas) publicou uma lista abrangente indicando quanto tempo os CFCs e outros gases de efeito estufa permanecem na atmosfera.

O vapor de água também afeta o clima, mas é considerado parte de um tipo de ciclo de feedback e não uma causa direta das mudanças climáticas. É liberado graças à chuva e neve.

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